Aimer son enfant « différent »
par Julie Myerson

Aimer son enfant « différent »

Pendant dix ans, le psychiatre Andrew Solomon a rencontré plus de trois cents familles où vit un enfant « différent », le plus souvent gravement handicapé. Il relate cette expérience d’une ampleur inédite dans un livre bouleversant.

21033-e3bafc Publié dans le magazine Books, mars 2013. Par Julie Myerson
Que ressent la mère d’un adolescent nain qui cherche désespérément à nouer une relation avec une petite amie ? Que se passe-t-il si vous aimez votre fille mais que vous ne supportez pas qu’elle vous touche parce qu’elle a été conçue au moment où un homme vous violait ? Et si vous êtes le père d’un fils heureux, mais devenu totalement sourd au point d’avoir oublié ce qu’écouter veut dire, comment évoquez-vous avec lui le souvenir de l’époque où vous jouiez de la musique ensemble ? « Le métier de parent n’est pas fait pour les perfectionnistes », dédramatise avec délicatesse Andrew Solomon à la fin de Far From the Tree, un livre généreux, humain et – de manière complexe et inattendue – plein de compassion sur ce que cela signifie d’être un parent. Maître de conférences en psychiatrie à l’université Cornell de New York et auteur du Démon de midi, une autobiographie récompensée par le National Book Award, où il raconte son expérience de la dépression, Solomon a interviewé pendant dix ans plus de trois cents familles où vivent des enfants « exceptionnels ». Autrement dit, des enfants ayant une « identité horizontale », expression dans laquelle il englobe tous « les gènes récessifs, les mutations aléatoires, les influences prénatales, ou les valeurs et les préférences qu’un enfant ne partage pas avec ses géniteurs ». Il a entretenu des relations apparemment sincères (impliquant de nombreuses visites, des échanges d’information d’une grande franchise et un suivi attentif) avec les familles d’individus affectés par tout un spectre de « différences » cognitives, physiques et psychologiques :…

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