Allemagne – Tout sur le temps

Allemagne – Tout sur le temps

Un grand vulgarisateur propose une agréable conversation sur le plus insaisissable des phénomènes.

Publié dans le magazine Books, mars 2016.
C’est à saint Augustin que nous devons la réflexion la plus célèbre (et l’une des plus anciennes) sur le caractère insaisissable du temps. « Qu’est-ce donc que le temps ? écrit l’évêque d’Hippone dans le livre XI de ses Confessions. Si personne ne me le demande, je le sais. Si je veux l’expliquer, parce qu’on me le demande, je ne le sais plus. » Elle apparaît dès la toute première page du dernier ouvrage du philosophe Rüdiger Safranski en compagnie d’une autre citation, moins connue et bien plus tardive, mais qui s’interroge sur le même mystère : « C’est une chose singulière, remarque la Maréchale du Cavalier à la rose, l’opéra mis en musique par Richard Strauss et écrit par Hugo von Hofmannsthal. Quand on le vit ainsi, il n’est absolument rien. Et puis tout d’un coup, on ne sent plus que lui. » L’essai de Safranski, comme ses précédents ouvrages, connaît un gros succès outre-Rhin. C’est que l’auteur, « au cours des dernières années, et même des dernières décennies, est devenu comme notre professeur préféré. Un homme capable de transmettre un vrai bagage culturel de façon claire et souvent pertinente, qui sait écrire de manière compréhensible sur les grandes questions et sur les grandes personnalités, sans les galvauder », juge Michael Stallknecht dans le Süddeutsche Zeitung. De fait, Safranski s’était jusqu’alors ­davantage intéressé aux « grandes personnalités » de la pensée et de la littérature allemandes qu’aux grandes ­notions. Ses livres étaient consacrés à Schopenhauer, Heidegger, Schiller et Goethe. En abordant un thème aussi vaste et complexe que le…

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