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Mardi 29 septembre 2009

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Newton hors les murs

Isaac Newton : « Les hommes construisent trop de murs et pas assez de ponts ». La citation est jolie. On la retrouve un peu partout. Elle ouvre le beau livre Des murs entre les hommes , publié par la Documentation française. J’ai pensé lui faire un sort en rédigeant l’édito du numéro de Books sur « les nouveaux murs de la peur ». La citation est d’autant plus jolie qu’elle est inattendue. Newton était un immense génie, mais ce fils de fermier illettré est davantage connu pour avoir révolutionné la physique que la morale des peuples. Il n’était pas seulement physicien, il est vrai. Il était aussi alchimiste. En outre, il occupa plusieurs années le poste de Grand argentier de la Couronne, où, comme le révèle un livre récent, il plaida pour le remplacement de l’or par la monnaie fiduciaire. Il plaça beaucoup d’argent à titre personnel à la veille de l’éclatement d’une bulle financière, et mordit son chapeau. Malgré tout, la citation est étonnante. Aussi entrepris-je, en bon citoyen du Net, de la « googler ». Elle figure en effet dans quantité de dictionnaires de citations. Mais la source ? L’a-t-il dit, ou l’a-t-il écrit ? De fil en aiguille, je découvre que le propos est d’un autre Newton : Joseph Fort Newton, prêtre baptiste et franc-maçon de l’Iowa, auteur de livres bien sentis dans les années 1910-1920. La citation exacte serait : « Les gens se sentent seuls parce qu’ils construisent des murs au lieu de ponts ».  On ne se méfie jamais assez d’Internet. Mais si l’on sait s’en méfier, c’est tout de même bien pratique.

Commentaires
  • « Les gens se sentent seuls parce qu’ils construisent des murs au lieu de ponts »... alors qu'un mur construit au bord d'une rivière pour éviter d'y tomber, pourrait devenir - en tombant - un pont pour la traverser. http://www.magalijourdan.com/blog/

    Rédigé par : m j le 02/10/2009

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L'auteur de l'article

Olivier Postel-Vinay

opv

Olivier Postel-Vinay est le fondateur et le directeur de la rédaction de Books.  Il a, entre autres, publié Le Taon dans la cité, actualité de Socrate (Descartes & Cie, 1994).

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