La Chine à la reconquête du monde

La Chine à la reconquête du monde

L’empire du Milieu entend bien reprendre la place qui était la sienne et réaffirmer sa domination tant que sa santé économique le lui permet.

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017.

Statut de Zhang He, Nanjing/ Vmenkov
Deux avions de chasse chinois interceptent un patrouilleur américain, des F-15 japonais poursuivent un drone chinois, la présence d’un navire militaire des États-Unis provoque un vif échange entre Pékin et Washington. Tous ces incidents ont eu lieu en mer de Chine et en l’espace de quinze jours en mai dernier. Pékin considère cette vaste zone maritime comme ses eaux territoriales. Et il investit pour la défendre. Taïwan, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et l’Indonésie font de même. Celui qui contrôlera la mer de Chine méri­dionale deviendra le maître de quelques cailloux inhabités, d’une importante route commerciale et pourra exploiter ses quelques gisements d’hydrocarbures. Mais, pour Pékin, l’enjeu est autrement plus important. La Chine ne se considère pas comme un pays parmi d’autres. C’est un empire. Cette conception est profondément ancrée dans la psyché chinoise, explique le journaliste Howard French dans Everything Under the Heavens. En associant recherche historique et investigation, cet ancien correspondant du New York Times, longtemps en poste en Asie, met en évidence « l’ampleur des ambitions de la Chine du XXIe siècle et sa détermination à ne pas se laisser simplement absorber dans l’ordre libéral occidental », note Jonathan Chatwin dans l’Asian Review of Books. Car ces deux derniers siècles en retrait de la scène inter­nationale sont une anomalie dans la destinée de la Chine. Depuis le règne des Tang (618-907), rappelle French, elle était un empire. Elle était au centre du monde. L’empire du Milieu séparait le reste de l’humanité en deux. D’un côté les civilisés,…

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