Heureusement, Homère était aveugle
par Jean-Louis de Montesquiou

Heureusement, Homère était aveugle

15643-86fc73 Publié dans le magazine Books, décembre 2014. Par Jean-Louis de Montesquiou
Un livre peut en cacher un autre. Ainsi, l’ouvrage savant du philologue américain Albert Bates Lord doit en bonne part sa survie à l’asile que lui a donné Le Dossier H, très singulier roman d’Ismaïl Kadaré (1). Kadaré agrippe son lecteur avec de plaisants ingrédients typiques de sa patte : une bourgade pathétique et pluvieuse, au fin fond de l’Albanie de l’entre-deux-guerres ; des politiques d’un machiavélisme oriental exemplaire ; une Bovary, la femme du gouverneur ; des barbouzes obstinés et flagorneurs. À quoi il faut encore ajouter, en toile de fond, l’espionnite saugrenue du régime du roi Zog, derrière laquelle on devine la sinistre paranoïa d’Enver Hodja. Et puis, pour déclencher la réaction chimique du roman, il suffira que deux universitaires fassent irruption dans l’improbable bourgade, des Irlandais naïfs et flegmatiques qui se soucient uniquement d’enregistrer les chants épiques des derniers rhapsodes albanais. C’est alors que Lord, éminent philologue, prend le relais du romancier, et que s’opère un glissement vers une ambitieuse réflexion sur la technique poétique. Pourquoi donc les jeunes chercheurs sont-ils en effet venus se réfugier, au cœur de l’hiver, dans une auberge rurale à la croisée des chemins errants des rhapsodes ? Réponse : pour arracher aux chanteurs épiques les secrets de leur capacité à réciter des chants de 10 000 vers, voire plus. Et leur secret, c’est de parsemer leurs récitations d’hémistiches « préfabriqués », des suites d’adjectifs caractérisant de façon systématique quelque chose ou quelqu’un, briques de Lego qui rythment le poème et permettent aussi…

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