Kim Philby, l’ami infidèle
par Xan Smiley

Kim Philby, l’ami infidèle

Considéré comme le pivot des « Cinq de Cambridge », ces jeunes Britanniques de bonne famille recrutés par l’URSS dans les années 1930, Kim Philby est sans doute celui qui a causé le plus de dégâts aux services occidentaux. Grâce à son don pour la duplicité et à ses solides amitiés, il ne se fera démasquer qu’en 1962.

Publié dans le magazine Books, juillet / août 2017. Par Xan Smiley

© Harold Clements / Getty

Comme beaucoup d’héritiers de l’establishment britannique, Kim Philby (ici en 1955) avait une confiance innée dans sa capacité et sa légitimité à changer et gouverner le monde.

Peut-on encore trouver quelque chose à dire sur Kim Philby, sans doute l’espion le plus brillant de sa génération, sinon de tous les temps ? Des dizaines de livres lui ont été consacrés, ainsi qu’à ses comparses, ces espions britanniques au service de l’Union soviétique qui, avant et après la Seconde Guerre mondiale, ont cherché à exporter le communisme en Europe et aux États-Unis. à présent que les idéaux de tous ces jeunes hommes et femmes étudiant à Cambridge et à Oxford dans les années 1930 ont pris un sérieux coup de vieux, quel est l’intérêt de revenir sur la saga Philby ? Ben Macintyre réussit pourtant à lui insuffler une nouvelle vie, en mettant l’accent non plus sur l’espionnage ou l’idéologie mais sur la psychologie, l’amitié et la conscience de classe. « J’ai voulu décrire un type particulier d’amitié qui a joué un rôle important dans l’histoire, écrit-il, un mode de relation très britannique sur lequel personne ne s’était jamais penché. » De l’avis de Macintyre, le don qu’avait Philby pour l’amitié contribue à expliquer qu’il ait pendant si longtemps pu duper ses collègues britanniques ainsi que son partenaire américain. Macintyre est un merveilleux conteur qui tisse les fils usés de ce récit avec plus de panache et d’esprit que quiconque. Reste à savoir s’il est parvenu à déchiffrer l’énigmatique monde intérieur de Philby – pensait-il vraiment qu’il œuvrait pour le bien de l’humanité ? Le mystère restera peut-être entier à jamais. Le grand ami de Philby était Nicholas…

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