Temple Grandin , la science au défi
par Jerome Groopman

Temple Grandin , la science au défi

À 6 mois, elle refusait l’étreinte de sa mère. À 3 ans, elle était ingérable et ne parlait pas. Le neurologue prononça un diagnostic d’autisme. Temple Grandin est aujourd’hui professeur d’université et sait mieux que personne faire partager la perception du monde des autistes. Elle sait aussi dire leur fait aux chercheurs qui ne jurent que par l’imagerie cérébrale ou le « gène de l’autisme ». Un phénomène aussi complexe ne peut se comprendre qu’individu par individu.

22133-40865e Publié dans le magazine Books, janvier 2014. Par Jerome Groopman
Je n’ai jamais appris à taper à la machine. Je suis capable, tout au plus, de chercher les touches et de taper avec deux doigts, les yeux rivés au clavier. Au lieu de cours de dactylo, on m’a inculqué le travail du métal : façonner des solins, souder des fils, percer le fer-blanc. Cet apprentissage remonte à mon année de CM2 à l’école publique 187, dans le Queens. Notre maîtresse, Mme L., avait divisé la classe en deux groupes : les élèves capables de suivre un « cursus général » et d’aller jusqu’à l’université, et les élèves comme moi, bons pour la filière professionnelle et destinés au travail en usine ou en atelier de réparation. Mme L. était une quadragénaire trapue à la mine austère. Elle nous avait fait comprendre les qualités de l’élève prometteur : écriture soignée, bonne position, attention soutenue aux leçons. Il ne lui fallut pas longtemps pour conclure que je ne possédais aucune de ces caractéristiques. Je passais le plus clair de mes journées à regarder par la fenêtre la cour de récréation bétonnée, à rêver de matchs de baseball, à visualiser mentalement une balle filant bien au-delà du terrain de sport. Quand je n’avais pas l’esprit absorbé par le jeu, je dévisageais une fille au sourire ravissant et aux cheveux coupés au carré. Je me retournais, je raclais le lino avec les pieds de ma chaise pour essayer d’attirer son attention. Mais je ne m’attirais que les sévères réprimandes de Mme L. De plus, mon…

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