L’amour, le vrai
par Baptiste Touverey

L’amour, le vrai

Huit siècles après avoir été composé, Layla et Majnûn, l’un grands chefs-d’œuvre de la poésie persane et de la littérature mondiale, est enfin disponible en français.

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017. Par Baptiste Touverey

© DR

Aucun auteur n'a davantage inspiré les miniatures persanes que Nezâmi.

Il y a quelques semaines, les éditions Fayard ont publié Layla et Majnûn, du grand poète perse Nezâmi. Personne ou presque n’en a parlé. Difficile de savoir ce qui est le plus triste : qu’un tel chef-d’œuvre passe inaperçu ou bien qu’il ait mis si longtemps à être disponible en français. Car il ne s’agit ni d’une réédition, ni d’une nouvelle traduction. Avant 2017, Layla et Majnûn, de Nezâmi, était inédit dans notre pays. Sachant qu’il a été écrit en 1188, cela fait tout de même un peu plus de huit siècles d’attente. Qualifier ce livre de chef-d’œuvre n’est pas une façon de dire qu’on a affaire à un très bon ouvrage, qui se démarque un peu de la médiocrité des autres. Layla et Majnûn est peut-être l’une des dix ou quinze œuvres majeures de la littérature mondiale, et rares sont celles qui ont exercé une influence plus grande et plus durable. Pour trouver un équivalent en Occident, il faudrait aller chercher du côté de L’Énéide ou de La Divine Comédie. Les héros éponymes de cette histoire forment un couple d’amoureux aussi célèbres au Moyen-Orient que Tristan et Iseult ou Roméo et Juliette dans les pays occidentaux. Il n’est pas exclu qu’ils aient réellement vécu. Au VIIe siècle de notre ère, dans la péninsule Arabique, un jeune homme nommé Qais s’éprend de la belle Layla. Une passion réciproque mais contrariée par le père de Layla, qui la donne à un autre. Qais perd la tête – d’où son surnom de…

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