L’art de répéter et de surprendre
par Daniel Levitin

L’art de répéter et de surprendre

Les sciences cognitives nous ont conduit au seuil d’une compréhension complète des raisons pour lesquelles telle musique nous émeut. Il ne reste plus qu’à franchir le seuil…

15728-e9bb23 Publié dans le magazine Books, juillet-août 2010. Par Daniel Levitin
La question de savoir comment la musique véhicule l’émotion est ancienne. Tandis que les pythagoriciens se concentraient sur les propriétés physiques de la musique, le philosophe grec Aristoxène considérait, au IVe siècle avant notre ère, qu’il faut regarder dans l’esprit de l’auditeur pour comprendre l’émotion générée par la musique (1). Aujourd’hui, les neurosciences cognitives cherchent à comprendre comment le cerveau interprète des événements sensoriels pour leur donner une structure et une signification. La recherche sur la perception musicale s’est développée de manière exponentielle. En se consacrant à l’interface entre la théorie musicale et les théories cognitivistes plutôt qu’aux neurosciences, Philip Ball comble un vide. The Music Instinct explique remarquablement comment le rythme, la hauteur du son et le timbre se combinent en des compositions capables de capter attention et émotions. Démystifiant la théorie musicale, il découvre une proximité formelle dans des styles que séparent pourtant des continents et des siècles. Jetant des ponts entre les disciplines, il peint une large fresque, cherchant à comprendre comment se crée une composition musicale et comment l’auditeur en interprète les éléments pour y voir un tout cohérent. Il est aussi amoureux de Jean-Sébastien Bach que de Jimi Hendrix. Et consacre même un passage à comparer leur usage des trilles et autres ornements. Comment se fait-il qu’un inconnu pinçant des cordes et faisant glisser dessus des crins de cheval, ou soufflant dans un tube puisse être à l’origine de moments parmi les plus exaltants de notre vie ? Ball rappelle que, pour le compositeur allemand Paul Hindemith, un…

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