Le crépuscule de Wikipédia
par Olivier Postel-Vinay

Le crépuscule de Wikipédia

Le nombre de contributeurs ne cesse de décroître depuis 2007 et les problèmes de base de l’encyclopédie apparaissent au grand jour.

20417-b1711c Publié dans le magazine Books, janvier 2014. Par Olivier Postel-Vinay
Il est facile de se moquer. L’article de la version anglaise de Wikipédia intitulé « Air Buddy (Dog) » nous informe : « C’était l’un des dix acteurs chiens les plus célèbres des États-Unis [réf. nécessaire]. » L’article « High-rise syndrome » (qui signifie paraît-il, en français, « syndrome du chat parachutiste ») nous apprend : « Les chats ont une attirance naturelle pour les hauteurs, mais ne tombent pas souvent, parce qu’ils sont conscients de ce qui les entoure [réf. nécessaire]. » C’est le genre de perle relevé avec délectation par les humoristes américains Conor Lastowka et Josh Fruhlinger dans le deuxième volume de leur livre intitulé [Citation Needed ] – l’équivalent anglais de [réf. nécessaire]. Nous avons beaucoup pesté contre Wikipédia dans les colonnes de Books et sur notre blog, pour d’autres raisons. Sur les sujets importants, donc controversés, qu’il s’agisse de santé, d’environnement, d’histoire, d’actualité économique ou politique, les articles de l’encyclopédie gratuite en ligne sont le plus souvent mal ficelés, tendancieux et parfois clairement manipulés par les acteurs qui y trouvent leur intérêt. La critique est aisée et comporte une part d’injustice, car le projet est superbe et à bien des égards réussi. Quelle belle idée, de mobiliser les énergies citoyennes pour créer une encyclopédie universelle de la connaissance, accessible à tous ! Et quelle réussite : chaque mois, dix milliards de pages des 4,4 millions d’articles de la seule version anglaise sont visitées dans le monde. Seulement voilà : la belle idée se heurte à…

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