Leur peau vaut de l’or
par Patrick Brown

Leur peau vaut de l’or

Un livre choc, fruit de plus dix ans de travail, nous plonge dans les coulisses du trafic international des espèces menacées. Chassées pour leurs vertus médicinales, parce qu’elles sont un symbole de richesse, ou parce qu’il est si chic d’exhiber un serpent dans son salon hype. En jeu, 10 milliards de dollars par an.

Publié dans le magazine Books, mars 2014. Par Patrick Brown
Patrick Brown n’a pas arpenté pendant plus de dix ans les jungles, les marchés et les bas-fonds d’Asie pour en ramener de belles images. Bien sûr, la composition est ici d’une précision d’orfèvre, et le noir et blanc parfaitement maîtrisé. Le but de Patrick Brown n’est pourtant pas de plaire, mais de choquer, avec ces images d’animaux sauvages enchaînés, enfermés, dépecés. Tel pour sa corne, tel pour son sang, tel autre pour sa peau. Tous valent de l’or. Certes, une convention (la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction) réglemente le marché des animaux sauvages, souvent pour en interdire la vente. Mais certaines croyances médicales et le développement des pays asiatiques vont à l’encontre de toute logique de conservation. Et la nouvelle demande occidentale pour les oiseaux rares, les reptiles et autres animaux « exotiques » fait le reste. N’a-t-il pas suffi qu’une rumeur coure au Vietnam sur les vertus anticancer des cornes de rhinocéros pour relancer, à partir de la fin des années 2000, le braconnage de l’animal, qui avait été à peu près maîtrisé ? Pêle-mêle, les vertus médicinales prêtées aux cornes d’éléphants, aux vésicules d’ours, au sang de serpent, le signe extérieur de richesse que représente une peau de tigre, ou sa valeur d’investissement alimentent donc un trafic considérable, très lucratif (10 milliards de dollars par an) et peu médiatisé. Si le braconnier indien qui tue un rhinocéros pour sa corne en tire 350 dollars, la même corne se vend 1 000 dollars dans la…

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