L’Holocauste par les femmes

L’Holocauste par les femmes

Une spécialiste américaine entreprend d’explorer cet « angle mort de l’histoire » qu’est l’implication des Allemandes et des Autrichiennes dans le génocide juif. Un livre remarqué.

Publié dans le magazine Books, janvier 2014.
« Le génocide est aussi une affaire de femmes. » Le constat peut étonner, tant est puissante l’idée que la violence serait un phénomène essentiellement masculin. Il étonne plus encore à la lumière de l’historiographie de l’Allemagne nazie, qui fait en général apparaître les femmes « soit comme d’irresponsables hystériques fanatiques de Hitler, soit comme de malheureuses victimes de la fureur soviétique », rappelle Roger Moorhouse dans le New Statesman. Or ces figures sont loin d’épuiser la diversité de l’expérience des femmes nazies, comme le souligne l’historienne américaine Wendy Lower dans Hitler’s Furies, livre finaliste cet automne du prestigieux National Book Award (1). Lower entend ainsi éclairer un « angle mort de l’histoire », qui conduit à sous-estimer selon elle l’implication des femmes dans la Shoah. Cette spécialiste reconnue, notamment consultante pour le Mémorial de l’Holocauste à Washington, a donc reconstitué le parcours de treize Allemandes et Autrichiennes parties s’installer au début des années 1940 dans les territoires de l’Est (Pologne, Ukraine et Biélorussie). Qui pour occuper un poste d’infirmière, de secrétaire ou d’institutrice, qui pour suivre un mari SS. En braquant le projecteur sur elles, Lower « ajoute une importante pierre à l’étude du rôle des “Allemands ordinaires” » pendant la guerre, estime Michael Kimmage dans The New Republic. Quelle qu’ait été leur ambition (« celles qui choisissaient de partir à l’Est étaient modernes, elles cherchaient à s’émanciper par le travail »), aucune de ces femmes n’occupa de poste à responsabilité. Mais chacune fut impliquée, à des degrés divers,…

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