Mot Manquant

Eerwraak

« Ce cher Erwan… De tout le temps que dura leur liaison (liaison que j’étais censé ignorer), Cathe­rine ne sut jamais pourquoi je m’obstinais à l’appeler Eerwraak. Elle prit la chose pour un effet de ma distraction, une erreur que, bien entendu, elle n’osa pas corriger. À la fin de leur histoire, il redevint Erwan,…

Écrit par Daniel Pennac le 26 octobre 2017

Respair

« Au plus profond de mes abattements, ma grand-mère posait sa vieille main sur mon cœur et me disait, croyais-je : “Respire.” Il me fallut toute une vie pour comprendre qu’en réalité elle disait : “Respair.” C’est que, jeune fille, elle avait été placée dans une famille anglaise où elle consolait ainsi les chagrins adolescents…

Écrit par Daniel Pennac le 5 septembre 2017

Sourd d’une oreille

Sauf preuve du contraire, aucune langue n’a de mot pour « sourd d’une oreille ». « Pas de mot pour désigner celui qui n’a perdu qu’une oreille ? Pas de demi-sourd ? Un trou dans la langue, donc. Parmi d’autres : un manchot est un manchot, qu’il ait perdu un bras ou deux ; l’aveugle…

Écrit par Daniel Pennac le 29 juin 2017

Addad

« Tu sais ce qu’il m’a dit, le salaud, pour me virer ? » Elle suffoquait de fureur et de chagrin. « Il m’a dit : ”Je vous remercie, vous êtes remerciée !” ­— Un mot addad, dis-je. — Un salaud de pervers, oui ! » D. P.   Addad, en arabe, désigne un mot ayant deux sens contraires. Dans « Islam et démocratie », Bernard…

Écrit par la rédaction de Books le 27 avril 2017

Pinnen

« — Tirer de l’argent à un distributeur, comment dirais-tu ça ? En un seul verbe. — ll existe en batave, ce verbe  : pinnen. — Ah non ! Je ne me vois pas « pinnener ». — Pourquoi ? — En français, pine, piner, pinener, consonances fâcheuses. — Alors inventons. « Exmurer ». Que dirais-tu d’exmurer ? — Pas mal. Et…

Écrit par Daniel Pennac le 23 février 2017

Trasumanar

« Je viens de lire le manuscrit d’une femme qui lutte sans espoir contre la maladie, une femme qui meurt et qui le sait et qui l’écrit, et qui pourrait ­pleurer, se taire ou se tuer. Eh bien ces mots, qui disent sa lente transhumance, il me semble que c’est le Dante qui les lui souffle. »…

Écrit par Daniel Pennac le 22 décembre 2016

Einstellung

« Je le fous à la porte, ce con, je divorce ! Et il n’aura rien, tu m’entends ? Rien du tout ! Ni les enfants, ni la maison, ni l’assurance, ni même le chien. Rien du tout, tu peux me croire ! » Einstellung, pensais-je en l’écoutant. Absolument incapable d’envisager une autre solution que celle-ci, qui la comble. Et…

Écrit par Daniel Pennac le 27 octobre 2016

Tastiness

« J’envie énormément les Inuits, ma chère Catherine. Je leur envie les 93 mots qu’ils possèdent pour nommer la glace de mer (au demeurant non comestible), quand nous ne disposons pas d’UN SEUL nom pour dire la bonté de ton dîner ! (Car la « bonté » d’un dîner, cela ne se dit pas ! Mais qu’est-ce qu’on dit, alors ?) »…

Écrit par Daniel Pennac le 25 août 2016

Awumbuk

« J’ai longtemps cherché comment nommer le creux laissé en moi par mes amis disparus. “Awumbuk” dit parfaitement ce trop-plein de vide. Je dois cette apaisante découverte à mon camarade, l’anthropologue Lope Vistany, revenu hier de Papouasie. » D. P. Awumbuk, mot de la langue baining de Nouvelle-Guinée, désigne le vide palpable laissé par le visiteur qui est…

Écrit par Daniel Pennac le 23 juin 2016

Petrichor

« Une sensation si fréquente, si familière, aussi jouissive que la verte odeur de l’herbe réveillée par l’ondée, et pas un mot pour la nommer ! Non seulement je fauche sans scrupule le mot “petrichor”aux Anglais, mais j’y ajoute l’adjectif pétrichoreux, car je n’aime rien tant que la pétrichoreuse fragrance de l’été sitôt l’orage passé. » D. P.  …

Écrit par Daniel Pennac le 26 mai 2016