Pitié pour l’élève turbulent !
par Elizabeth Weil

Pitié pour l’élève turbulent !

Votre petite fille est une pile électrique ? Pas dans les clous ? Avez-vous songé à l’ergothérapie ? À l’emmener voir un spécialiste des troubles du comportement ? Un psychiatre pour des tests d’hyperactivité ? Un gourou de l’apprentissage socio-émotionnel ? Ou encore un ponte incollable sur les troubles de l’intégration sensorielle ? Dans quelle société vivons-nous ?

22790-14093b Publié dans le magazine Books, juillet-août 2014. Par Elizabeth Weil
Qui est l’enfant héros de notre temps, le jeune doté au plus haut degré des traits de caractère auxquels nous accordons le plus de valeur ? Le meilleur candidat est certainement le gamin du test marshmallow. L’histoire est tellement ressassée qu’on trouve des sociologues qui menacent de se suicider s’ils l’entendent encore une fois. Rappelons tout de même de quoi il s’agit. Un enfant est tranquillement assis dans une pièce avec un marsh­mallow. Et il ne le mange pas, puisqu’on lui a promis qu’il en aurait deux autres un peu plus tard s’il résistait à la tentation pendant un quart d’heure. Ce petit est un parangon de retenue, un expert ès gratifications différées. Il continuera – c’est en tout cas ce qu’affirment les psychologues – à faire preuve de la rectitude nécessaire pour décrocher ces récompenses si douces et difficiles à obtenir que sont la réussite scolaire, l’argent et la santé. Près d’un tiers des 600 gamins et quelques testés à partir de la fin des années 1960 à la Bing Nursery School, une école laboratoire située sur le campus de l’université Stanford, avaient ce profil. Je me suis mise à réfléchir au gosse marshmallow un jour de l’automne 2012, lors d’une rencontre organisée par le professeur de la classe de CE 1 de ma fille. En songeant à quel point j’aimerais qu’elle lui ressemble ! Comme de nombreux parents ces temps-ci, je découvris qu’elle devait apprendre à mieux se contrôler. Ma gamine est non-conformiste par nature, un modèle réduit d’une…

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