Portrait de l’enfant en conteur d’histoires
par Gilbert Keith Chesterton

Portrait de l’enfant en conteur d’histoires

Je jouais à être un voleur, au bout de notre jardin, pendant des heures d’affilée ; mais ce jeu n’avait rien de commun avec la tentation que j’éprouvais de chiper dans la chambre de mon père sa nouvelle boîte de peinture. Je n’étais nullement dans un état de malhonnêteté : j’écrivais avant de savoir écrire. Le véritable enfant ne confond pas la réalité avec la fiction. Il aime la fiction, c’est tout.

Publié dans le magazine Books, janvier 2015. Par Gilbert Keith Chesterton
Le n° 999 du volumineux catalogue de la bibliothèque des ouvrages que je n’ai pas écrits (et qui sont tous tellement plus étincelants, plus convaincants que ceux que j’ai écrits) raconte l’histoire d’un citadin prospère dont la vie semblait cacher un obscur secret ; un jour, des détectives le surprenaient jouant encore à la poupée, ou avec des soldats de plomb, ou à tel autre jeu puéril. Je peux dire, avec toute la modestie qui convient, que je suis un peu cet homme-là, et en toutes choses, sauf en ce qui concerne la solidité de ma réputation et le succès de ma carrière commerciale. Dans ce sens, l’histoire était peut-être encore plus vraie de mon père avant de l’être de moi ; mais moi, du moins, je n’ai jamais cessé de jouer ; et je voudrais qu’on disposât de plus de temps afin de jouer davantage. Je voudrais que l’on n’eût pas à gaspiller en ces occupations frivoles que sont les conférences, ou la littérature, le temps que l’on pourrait donner à un travail sérieux, solide, constructif, comme découper, par exemple, des personnages dans du carton et coller dessus du clinquant de toutes les couleurs. Et j’en viens, en disant ceci, à l’une des raisons qui m’a poussé à prendre ici le théâtre-jouet pour thème (1) ; c’est une raison au sujet de laquelle il y aura beaucoup de malentendus, à cause de tout ce qui a été dit et répété, et du sentiment de banalité qui en est venu à s’attacher au sujet. Une de…

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