Quand l’Allemagne était la Syrie du monde
par Quand l’Allemagne était la Syrie du monde
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Quand l’Allemagne était la Syrie du monde

Écrit par publié le le 13 novembre 2017

Faut-il encore présenter Daniel Kehlmann ? En France, peut-être. Outre-Rhin, sûrement pas. En 2005, à tout juste trente ans, il publiait Les Arpenteurs du monde, le plus gros succès pour un roman allemand depuis Le Parfum de Patrick Süskind. Kehlmann  est devenu une star et, depuis, chacun de ses ouvrages est un événement. Son nouveau roman vient de sortir et ne déroge pas à cette règle. D’autant qu’à en croire le critique de Der Spiegel, Volker Weidermann, il s’agirait ni plus ni moins du « meilleur roman qu’il ait jamais écrit ».

Comme Les Arpenteurs du monde, c’est un roman historique. Mais, contrairement à celui-ci, il n’est pas « hyper-ironique ». Il plonge le lecteur, sans distance et de façon brutale, dans cet épisode traumatique de l’histoire allemande que fut la guerre de Trente ans. On y suit notamment le destin tragique de Frédéric V du Palatinat, ce prince protestant qui, en 1619, en acceptant la couronne du royaume de Bohème, précipita l’Europe dans la guerre et fut surnommé le « roi d’un hiver », car c’est à peu près le temps qu’il lui fallut pour tout perdre. Un autre personnage clé, fictif celui-là, est le héros éponyme, Tyll, étrange résurgence de Till l’espiègle, cette figure majeure du folklore allemand, associée d’ordinaire au XVIe siècle, mais que Kehlmann fait ressurgir un siècle plus tard.

« Ce livre réaliste qui déborde d’imagination décrit une époque où l’Allemagne était la Syrie du monde, estime Weidermann. C’est un livre sur le pouvoir des religions, sur un monde de grandes tensions, où une étincelle suffit pour tout embraser. »

 

A lire dans Books : « F » comme famille de faussaires, avril 2014.

 

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