Renaître à Oaxaca

Renaître à Oaxaca

Un papillon et un couple en crise vont chercher le salut au Mexique. Leurs histoires s’enchevêtrent pour donner naissance à une BD magistrale, belle comme une fresque de Diego Rivera, mais qui plonge le lecteur dans un pays ultraviolent en ne dissimulant rien de la réalité sociale la plus crue.

 

Publié dans le magazine Books, décembre 2015.
Une chrysalide tremblante dont s’extrait peu à peu la vie : voilà l’image sur laquelle s’ouvre le dernier roman graphique de Peter Kuper. Il suit la migration d’un monarque, le célèbre papillon noir et orange, depuis le Canada jusqu’au Mexique, où des millions d’individus viennent chaque année colorer d’orange les oyamels, ces sapins qui recouvrent les collines de l’État du Michoacán. Ce voyage périlleux et chargé de sens (on voit ainsi le papillon survoler une ferme Monsanto, se retrouver pris dans une fusillade ou encore voir une famille mexicaine tenter désespérément de traverser le Rio Grande), Ruines en fait une histoire parallèle à une autre migration, humaine celle-là, entamée par Samantha et George, un couple de New-Yorkais en pleine crise qui ont décidé de passer une année sabbatique à Oaxaca dans l’espoir de sauver leur mariage. « Elle est ethnographe, il est entomologiste », résume Brady Dale dans les colonnes de The Observer. « Il vient de perdre son emploi, elle a obtenu d’être payée pour passer une année sous le soleil du Mexique à écrire son livre ; elle veut un enfant, lui non ; il était artiste peintre avant de renoncer à la peinture, elle a vécu une histoire d’amour tragique à Oaxaca avant de le rencontrer. » Peter Kuper alterne les deux récits, entrelace l’histoire et les mythes des civilisations aztèque et zapotèque avec la vie de ses personnages, multiplie les changements de style, rend hommage à l’art pictural mexicain, se fait l’écho des manifestations des professeurs d’Oaxaca, durement réprimées en 2006, et plonge…

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