Rubempré, héros de notre temps
par Andreas Isenschmid

Rubempré, héros de notre temps

La nouvelle traduction allemande des Illusions perdues est une décision courageuse, car la lecture de Balzac est complètement passée de mode outre-Rhin. L’œuvre est pourtant d’une actualité sidérante.

Publié dans le magazine Books, septembre 2015. Par Andreas Isenschmid
Où qu’on se tournât l’automne dernier, on ne tardait pas à tomber sur Balzac. Il est le témoin principal dans le très débattu Capital au XXIe siècle de Thomas Piketty. Aucun auteur n’est davantage cité par ce livre d’analyse de notre époque et de la crise que cet Honoré de Balzac, né il y a deux cent seize ans. Toutes les cinquante pages, Piketty rend hommage à la description qu’il fait des « structures profondes du capital » ; et ne cesse de vanter l’empathie dont le romancier a su faire preuve pour rendre compte des inégalités. Il consacre un chapitre entier au discours que, dans Le Père Goriot, Vautrin tient à son protégé Rastignac et où il lui explique les lois de l’ascension sociale. Il est impossible, démontre Vautrin avec force détails, d’obtenir par l’instruction et le travail un revenu comparable à celui que procure l’entrée par alliance dans une grande fortune. Piketty estime que ce sombre discours est resté valable jusqu’à l’entre-deux-guerres et qu’il est en train de retrouver sa pertinence de nos jours. Le nouvel essai d’histoire littéraire de Franco Moretti, intitulé « Le bourgeois. Une figure clé de la modernité », essai couvert de louanges par la critique, peut se lire comme un prolongement des réflexions de Piketty (1). Balzac joue là aussi un rôle central. Tout comme l’économiste français, Moretti voit dans les personnages de l’écrivain, par exemple dans le libraire-éditeur Doguereau des Illusions perdues, le « Capital personnifié » de Karl Marx. Mais Moretti met l’accent ailleurs. Contrairement à Piketty, ce…

Découvrez la Booksletter !

Inscrivez-vous à la Booksletter et bénéficiez d'un mois d'abonnement Web gratuit !
Déjà abonné ? connectez-vous !
Imprimer cet article
0
Commentaire

écrire un commentaire

NOUVEAU ! Découvrez le Books du jour !
Chaque matin, un nouveau livre chroniqué dans votre boîte email.