Salazar, dictateur
 démocrate chrétien

Salazar, dictateur
 démocrate chrétien

Véritable événement de la rentrée éditoriale au Portugal, 
la première biographie universitaire de l’ancien autocrate fait sensation à Lisbonne.

Publié dans le magazine Books, novembre 2010.
Des dictateurs qui ont régné sur une partie de l’Europe du XXe siècle, António de Oliveira Salazar, à la tête du Portugal et de son empire colonial de 1928 à 1968, n’est ni le plus connu ni le plus étudié. « Il aura fallu attendre quarante ans, rappelle le quotidien lisboète Público, pour qu’un chercheur ose enfin s’atteler à sa biographie. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si son auteur, Filipe Ribeiro de Meneses, Portugais d’origine, vit et enseigne à l’étranger (en Irlande), et si l’ouvrage a d’abord été publié aux États-Unis. » Les historiens nationaux ont surtout concentré leurs recherches sur les structures économiques et sociales de l’Estado Novo (« État nouveau »). « Concernant l’homme fort du régime, le débat en était resté à la vaine question de savoir si oui ou non Salazar était fasciste », explique l’historien britannique Gabriel Paquette dans The National. Saluée pour sa rigueur, cette biographie est un énorme succès.
Issu d’une famille rurale modeste, élève brillant, entré au séminaire à l’adolescence, António Salazar intègre très jeune la prestigieuse faculté de droit de Coimbra. Il y gravit tous les échelons académiques et devient l’un de ses professeurs les plus éminents. En 1926, à la faveur d’un coup d’État militaire contre la toute jeune république, ce conservateur et catholique fervent est propulsé ministre des Finances. Le succès des mesures protectionnistes qu’il prend pour préserver le Portugal des effets de la grande dépression lui permet d’accéder dès 1932 au poste de Premier ministre et de mettre en place sa politique de l’Estado Novo.…

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