Les sept merveilles du septième art
par Adrienne Boutang

Les sept merveilles du septième art

Une histoire du cinéma en bande dessinée ? C’est le pari ambitieux d’un jeune dessinateur écossais qui propose bien davantage qu’une succession de dates et de scènes figées sur le papier : une plongée dans les théories filmiques.

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017. Par Adrienne Boutang

Cinéma et bande dessinée font-ils bon ménage ? Assu­rément, si l’on en croit la multiplication des adaptations cinématographiques de comics ou de romans graphiques plus ambitieux au cours des vingt dernières années. Mais l’idée d’une histoire du cinéma en bande dessinée, comme le fait Edward Ross avec son ­Filmo Graphique, est inédite et lumineuse. Entre les deux arts visuels – les deux ­petits derniers au panthéon des arts –, un ­accord immédiat s’établit, qui rend ce ­roman graphique plus accessible que tous les volumes d’histoire du cinéma. On retrouve avec joie ces images iconiques du septième art saisies en instantané, du cinéma des Premiers Temps – la célèbre Lune borgne de Méliès – au Hollywood classique – douche de ­Psychose, robe de Marilyn sur une bouche de métro – et, plus contemporain, le regard hagard du héros défiguré dans La Mouche de David Cronenberg. Les références expli­cites côtoient des clins d’œil plus allusifs, transformant la lecture en amusant jeu de piste – qui saura reconnaître le fou ­furieux d’Orange mécanique fixant le spectateur sans ciller ? Et Ross s’autorise à ajouter aux classiques quelques curiosités, ­majoritairement nord-américaines. Ainsi, l’étrange Dans la peau de John Malko­vitch vient appuyer un développement sur les périls de la société du spectacle et du corps virtuel. Ce choix de cheminer librement dans le temps permet des rapprochements frappants. Une superbe page accole notam­ment une série de décors plus terri­fiants les uns que les autres, du motel de ­Norman Bates dans Psychose à l’appartement étouffant de…

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