Solutions radicales pour le climat
par Olivier Postel-Vinay

Solutions radicales pour le climat

Aucun des projets soumis à la prochaine conférence de Paris ne prévoit de sanctions pour les tricheurs. C’est dire que ses chances de succès sont nulles.

20417-b1711c Publié dans le magazine Books, septembre 2015. Par Olivier Postel-Vinay
Objectif affiché de la prochaine conférence de Paris : un accord international capable de maintenir le réchauffement climatique en deçà de 2° C. Nombre d’observateurs jugent ce projet voué à l’échec. L’un des plus avertis est l’économiste américain William Nordhaus, professeur à Yale et auteur de trois livres sur le sujet. Books avait consacré tout un dossier à ses thèses en mars 2009 (« Climat : qui va payer ? »). S’opposant à la position jugée extrême de son collègue britannique Nicholas Stern, qui préconisait des mesures draconiennes (réduction de 30 à 70 % des émissions de CO2 d’ici 2020), Nordhaus plaidait pour l’instauration d’une « taxe universelle sur le carbone, harmonisée à l’échelle internationale ». Aujourd’hui, cette idée est partagée par la plupart des économistes (mais pas tous, bien entendu). Elle consiste à faire payer au consommateur final, individu ou entreprise, le prix des méfaits attendus de son « empreinte carbone », c’est-à-dire de sa participation aux émissions de CO2, par exemple en conduisant une voiture ou en utilisant de l’électricité d’origine thermique. Conçue sur le modèle de la TVA, la taxe porte sur les produits et les services. Du point de vue de l’économiste, le premier problème qu’elle pose est l’évaluation de son montant. Cela exige de se mettre d’accord sur un « prix du carbone » qui rendrait compte du coût total des dommages de toutes sortes provoqués d’ici un à deux siècles, voire au-delà, par l’émission d’une quantité donnée de CO2. On ne peut estimer ce coût qu’en intégrant dans un modèle économétrique tous les types de dommages envisageables,…

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