Tzvetan Todorov : « Le Bien est l’ennemi du mieux »
par Henk de Berg et Karine Zbinden

Tzvetan Todorov : « Le Bien est l’ennemi du mieux »

À l’exception de la Corée du Nord, le totalitarisme qui a marqué le XXe siècle est mort et enterré. Mais d’autres formes de totalitarisme sont à craindre, encouragées par le progrès technique. Soyons vigilants et méfions-nous des nouveaux apôtres.

 

Publié dans le magazine Books, mai / juin 2017. Par Henk de Berg et Karine Zbinden

  Décédé en février dernier, Tzvetan Todorov était un sémiologue et historien des idées français d’origine bulgare. Il a publié plus de quarante livres et faisait partie du comité éditorial de Books.   Ce texte est extrait d’un long entretien accordé par ­Tzvetan Todorov à Henk de Berg et Karine Zbinden au printemps 2016. Henk de Berg est professeur d’études germaniques à l’université de Sheffield ; Karine Zbinden fait partie du département des études françaises dans la même université. L’entretien complet sera intégré dans l’ouvrage collectif qu’ils ­dirigent, Tzvetan Todorov: Thinker and Humanist, à paraître aux éditions Camden House en 2018.   De toutes les époques de l’histoire de la pensée, c’est celle des Lumières qui vous a le plus inspiré. Comment l’expliquez-vous ? Je tiens d’abord à préciser que je ne m’assume pas comme philosophe. La philosophie ne joue pas un rôle central pour moi. Je me considère plutôt comme un historien, historien des idées cer­tainement, avec des opinions, défendant certains partis pris, mais ne dialoguant pas avec les grands philosophes du passé. Pour revenir à votre question, les ­Lumières sont l’époque à laquelle se décide notre identité moderne. C’est le moment où les petits changements qui se sont accumulés depuis la Renaissance finissent par produire un changement radical. On entre pleinement dans la modernité. Or je suis particulièrement sensible à ce que j’ai appelé l’esprit des Lumières (1). Les Lumières sont une polyphonie : on entend plusieurs voix qui ne sont pas toujours compatibles les unes avec les autres et dans lesquelles…

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