La fille-cactus
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La fille-cactus

Portée par la catharsis provoquée par les printemps arabes, une jeune génération de bédéistes s’affirme tant par le talent que par l’engagement politique. Un recueil présente les œuvres d’une trentaine de représentants de cette nouvelle bande dessinée arabe.

Publié dans le magazine Books, mars/avril 2018.

Rym Mokhtari dit qu’elle aime bien qu’une histoire lui échappe, qu’elle entame sa propre vie une fois son crayon posé. Ainsi, lorsqu’elle a commencé par dessiner les premières planches d’Épines, elle jure qu’elle n’avait aucune idée de la fin. C’est l’histoire de la fille-cactus, une petite créature féminine dans une robe d’épines, qu’elle imagine « curieuse » et « entreprenante ». Courageuse aussi. « Ce qui est certain, c’est qu’elle veut explorer le monde extérieur. Elle désire être touchée, déshabillée, nous explique l’auteure. Elle prend des risques et elle est prête à en assumer les conséquences. » À nos yeux, tout cela finit mal, très mal. « Mais qui suis-je pour dire qu’elle n’avait pas envie d’être mangée ? » nous répond Rym. Rym Mokhtari est algérienne. Elle fait partie de la trentaine d’auteurs arabes publiés dans Short. La nouvelle bande dessinée arabe. « Leurs histoires graphiques, profondément ancrées dans la vie quotidienne, reflètent avant tout l’envie de liberté et la recherche de nouvelles formes d’expression artistique », écrivent dans leur introduction ­Mohamed Bouabdallah, ­directeur de l’Institut français d’Égypte, et Elke Kaschl ­Mohni, du Goethe-­Institut du Caire. « Si elles ­dépeignent, avec naturel, des griefs ­sociaux et relaient les principales problématiques qui traversent aujourd’hui ces sociétés, l’ambition artistique n’abdique jamais devant l’engagement politique », poursuivent-ils. Ces deux responsables sont un peu les parrains de ce projet qui n’est à leurs yeux « ni un best of ni une anthologie ». Juste un avant-goût de la production foisonnante de cette nouvelle…

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