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Terreur sur l’Éthiopie

Une jeune romancière africaine nous plonge au cœur de la révolution éthiopienne de 1974.

Sous le regard du lion commence en 1974, au moment où une monarchie presque millénaire est sur le point d’être abolie et remplacée par une sanglante dictature marxiste. Salué par la critique lors de sa parution en anglais, ce premier roman de l’Éthiopienne Maaza Mengiste évoque, à travers le destin d’un médecin et de ses deux fils, les derniers jours de l’empereur Haïlé Sélassié, et la terreur qui s’abat sur le pays après sa déposition. Une  terreur dans laquelle tout le monde est compromis, explique Aida Edemariam, du Guardian : « Les étudiants qui ont manifesté en faveur du changement regardent avec horreur le système qu’ils ont involontairement contribué à créer  et les soldats finissent par obéir à des ordres qu’ils n’auraient jamais imaginé pouvoir être donnés. »

Car Mengiste veut d’abord montrer, selon Edemariam,  « que cette révolution a été une affaire de famille, dressant les enfants contre leurs parents, puis les uns contre les autres, qu’un pays qui a croupi pendant des siècles dans l’autoritarisme et le fatalisme religieux peut faire preuve d’une terrible passivité morale en temps de crise ».

LE LIVRE
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Sous le regard du lion de Terreur sur l’Éthiopie, Actes Sud

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