Espionnage

Affaire Litvinenko, autopsie d’un crime d’État

Le lieu : un bar d’hôtel londonien. L’arme : du polonium 210, substance radioactive produite uniquement par la Russie. Les assassins : deux agents russes proches du Kremlin. La victime : Alexandre Litvinenko, ancien du KGB, opposant à Poutine. Tout cela, la police britannique l’a su en quelques jours.…

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Périscope

L’archipel de la mémoire russe

Imagine-t-on le portique d’Auschwitz représenté sur des billets de banque allemands ? En Russie, les tours du sinistre camp des îles Solovki, prototype du goulag dans les années 1920, figurent sur certaines coupures de 500 roubles (environ 7 euros).…

Biologie

La mécanique cachée du vivant

En 1609, Galilée dirigea son regard vers les cieux, sa vision agrandie vingt fois par des lentilles de fabrication hollandaise, et déclencha une révolution de la pensée. Une décennie plus tard, ces mêmes lentilles permirent une…

Biologie

La mécanique cachée du vivant

En 1609, Galilée dirigea son regard vers les cieux, sa vision agrandie vingt fois par des lentilles de fabrication hollandaise, et déclencha une révolution de la pensée. Une décennie plus tard, ces mêmes lentilles permirent une…

Jadis et Naguère

Trois meurtres du père

Les trois grandes religions du Livre sont (ou sont devenues) monothéistes. Or, selon Freud, qui a étudié le phénomène à travers le prisme du judaïsme, le monothéisme constitue une sorte de névrose collective, fondée sur le…

L'avenir radieux de la lecture

Au bonheur de l’automate

Dans la récente mise en scène de La Mouette à l’Odéon, l’écrivain Treplev ne déchire plus ses manuscrits de frustration ; non, il noie son ordinateur portable sous la vodka. C’est bien plus russe, mais aussi plus…

En librairie

Une histoire mandchoue

« Nulle pierre précieuse ne peut être polie sans friction, nul homme ne peut parfaire son expérience sans épreuve », disait Confucius. Des épreuves, l’artiste Belle Yang et sa famille en ont traversé un certain nombre. Née…

En librairie

Une histoire mandchoue

« Nulle pierre précieuse ne peut être polie sans friction, nul homme ne peut parfaire son expérience sans épreuve », disait Confucius. Des épreuves, l’artiste Belle Yang et sa famille en ont traversé un certain nombre. Née…

Dossier

Socrate critique l’écriture et les livres

Socrate. J’ai ouï-dire qu’il existait près de Naucratis, en Égypte, un des antiques dieux de ce pays, et qu’à ce dieu les Égyptiens consacrèrent l’oiseau qu’ils appelaient ibis. Ce dieu se nommait Theuth. C’est lui qui…

Extraits - Non fiction

Le rationalisme fou de Thomas Gradgrind

« Dans la vie on n’a besoin que de Faits. » Cette affirmation célèbre des Temps difficiles de Dickens, annoncée dans la salle de classe de Gradgrind [sur ce roman et ses personnages, lire l’encadré ci-dessous]…

Extraits - Non fiction

Tout nu dans les bois

Un vent polaire souffle sur le mandala (1), s’engouffre dans mon écharpe et m’engourdit douloureusement la mâchoire. Le thermomètre est tombé à – 20 0C, et c’est compter sans l’action du vent. Dans ces forêts du Sud,…

Extraits - Non fiction

Tout nu dans les bois

Un vent polaire souffle sur le mandala (1), s’engouffre dans mon écharpe et m’engourdit douloureusement la mâchoire. Le thermomètre est tombé à – 20 0C, et c’est compter sans l’action du vent. Dans ces forêts du Sud,…

Edito

Un mot sur Books

Vous êtes vingt-cinq mille personnes à vous procurer chaque numéro de Books, en France, en Suisse, en Belgique, au Québec et ailleurs. Pour un magazine qui s’est lancé en pleine crise de la presse et à…

Littérature

Les contes cruels des frères Grimm

J’aimerais vous raconter une histoire : il était une fois une femme qui désirait, plus que tout au monde, avoir un enfant. Un jour d’hiver, elle se coupa le doigt en épluchant une pomme sous le…

Dossier

Souriez, vous êtes filmés !

En 1787, le philosophe Jeremy Bentham proposa de construire un « panoptique », un bâtiment circulaire composé de cellules adossées aux murs d’enceinte et une tour de guet centrale, la « loge du gardien », permettant,…

Dossier

Souriez, vous êtes filmés !

En 1787, le philosophe Jeremy Bentham proposa de construire un « panoptique », un bâtiment circulaire composé de cellules adossées aux murs d’enceinte et une tour de guet centrale, la « loge du gardien », permettant,…

Lu d'ailleurs

Un islam des Lumières est-il possible ?

Quand j’étais étudiant, voici près d’un demi-siècle, nul ne jugeait utile de s’initier à l’islam, sinon dans le cadre universitaire. Ce culte nous paraissait aussi éloigné de nous que la religion des Aztèques. Et, contrairement au…