Biographie

La fabuleuse odyssée de l’Atlantique

Dès le VIIe siècle avant notre ère, les Phéniciens sillonnent l’océan, bientôt suivis par les Irlandais, les Vikings, les Portugais. Depuis, l’Atlantique a vu toutes les guerres et tous les trafics. Il est aujourd’hui victime des aberrations de la civilisation industrielle.  

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Inattendu

Qui sommes nous sans notre bibliothèque ?

Bien sûr il y a le Brexit, les migrants qui meurent en Méditerranée, Donald Trump qui s’agite et les huitièmes de finale de l’Euro qui approchent, mais heureusement nous avons nos livres. De quoi trouver, ce…

A contre-courant

Laid n’est pas le contraire de beau

Le couturier malaisien Moto Guo a fait défiler à la Fashion Week de Milan des  modèles à la peau (faussement) acnéique. Boutons et points noirs ne seraient-ils plus indésirables ou laids ? Ils réjouissent certainement, en tout cas,…

A contre-courant

Laid n’est pas le contraire de beau

Le couturier malaisien Moto Guo a fait défiler à la Fashion Week de Milan des  modèles à la peau (faussement) acnéique. Boutons et points noirs ne seraient-ils plus indésirables ou laids ? Ils réjouissent certainement, en tout cas,…

Blog

La terre vue de la planète Sirius

Supposons un instant que je sois premier ministre de la République fédérale planétaire. Chef du gouvernement mondial. Et que, confronté à la cacophonie des affaires urgentes, et ne sachant plus où donner de la tête, je…

Mise en boîtes

Dans les coulisses de la marine marchande

Imaginez l’Empire State Building. Maintenant, renversez-le sur le côté, poussez-le doucement dans l’Hudson et emmenez-le jusqu’à la mer. Voilà la taille de la chose que je contemplais, bouche bée, un jour de novembre 2013 : l’immense coque…

Survivor

438 jours à la dérive

Alors qu’ils traversaient un lagon des îles Marshall, au beau milieu du Pacifique, les policiers contemplaient l’individu étendu devant eux sur le pont du bateau. On ne pouvait se cacher que cet homme avait passé un…

Survivor

438 jours à la dérive

Alors qu’ils traversaient un lagon des îles Marshall, au beau milieu du Pacifique, les policiers contemplaient l’individu étendu devant eux sur le pont du bateau. On ne pouvait se cacher que cet homme avait passé un…

Poisson pané

Quand on pêchait la morue au panier

«Une espèce de poisson trop connue pour avoir besoin d’être décrite », lit-on à l’entrée “morue” de la Cyclopedia of Commerce and Commercial Navigation (1858). « Elle est incroyablement prolifique, poursuit l’article. Leewenhoek [un naturaliste hollandais] a compté…

Post Scriptum

Le chien, fatal à Néandertal ?

Pourquoi l’homme de Néandertal a-t-il disparu ? Mystère. Cette espèce, si proche de nous que nous avons hérité certains de ses gènes (lire notre dossier « Néandertal c’est nous », janvier 2015), a dominé l’Europe pendant près de 200 000…

Périscopes

Bolívar, manipulateur mégalomane

Simón Bolívar est une icône pour beaucoup de Sud-Américains. Le général qui a libéré de la tutelle espagnole la Colombie, le Venezuela, l’Équateur et la Bolivie – baptisée en son honneur – est tour à tour…

Périscopes

Bolívar, manipulateur mégalomane

Simón Bolívar est une icône pour beaucoup de Sud-Américains. Le général qui a libéré de la tutelle espagnole la Colombie, le Venezuela, l’Équateur et la Bolivie – baptisée en son honneur – est tour à tour…

Périscope

Dans l’ordinaire du poète

Sa vie durant, le poète Tomas Tranströmer a tout conservé : notes, lettres, photos, journaux intimes, manuscrits. C’est une sélection annotée, et magnifiquement mise en scène, de ces archives (pour certaines reproduites en fac-similé) qui forme aujourd’hui…

Société

Les contorsions du yoga

Certains hindous américains ont récemment émis l’idée qu’il leur fallait « récupérer le yoga ». Pour la Hindu American Foundation, en effet, « les textes fondateurs de l’hindouisme ont les premiers exprimé la philosophie du yoga,…

Bestsellers

La femme qui voulait réformer l’islam

Ayaan Hirsi Ali raconte que les événements du Printemps arabe l’ont amenée à la conclusion que « les musulmans ordinaires sont prêts pour le changement ». À ses yeux, la forme que devrait prendre ce changement est très…

Bestsellers

La femme qui voulait réformer l’islam

Ayaan Hirsi Ali raconte que les événements du Printemps arabe l’ont amenée à la conclusion que « les musulmans ordinaires sont prêts pour le changement ». À ses yeux, la forme que devrait prendre ce changement est très…

En librairie

Le génie caché des Gaulois

« Important si c’est vrai » était la phrase que l’historien et écrivain du XIXe siècle Alexander Kinglake aurait voulu voir gravée au-dessus du portail des églises. Elle s’impose à l’esprit lorsqu’on lit le dernier livre de…