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La lune de brique, ancêtre du GPS


Deux nouveaux satellites Galileo seront lancés demain pour compléter la constellation européenne alternative au GPS américain. Ils ne retrouveront pas « Brick Moon ». Imaginé par l’écrivain américain Edward Hale, le tout premier satellite de télécommunications n’a été lancé que dans les pages de la nouvelle du même nom en 1869, mais il préfigurait le GPS. Le projet de Frederic Ingham, le héros du récit, est de mettre en orbite une lune de brique de 60 mètres de diamètre pour servir de point de repère aux marins. Située à la verticale du premier méridien, elle aurait dû les aider à calculer leur longitude, comme l’étoile polaire leur servait à définir leur latitude. Mais la lune de brique est lancée par accident. Elle n’atteint pas la destination prévue. La trentaine de personnes à bord s’organisent pour survivre en orbite. Elles trouvent même le moyen de communiquer avec la Terre. Les habitants de la lune de brique sautent en chœur et à différentes hauteurs pour faire passer leurs messages en morse. L’ancêtre des communications par satellite.

LE LIVRE
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The Brick Moon and Other Stories de Edward Everett Hale, Classic Books Library, 2007

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