Que reste-t-il de Michel Foucault ?

Foucault a incité bon nombre de jeunes chercheurs à s’intéresser à l’histoire de la folie. Mais sa critique de la psychiatrie est bâtie sur du sable. Il n’en reste pas moins l’universitaire en sciences humaines le plus cité du monde.


© Musée du Louvre

Commentée par Foucault, la célèbre Nef des fous, de Jérôme Bosch (vers 1500), nous en apprend plus sur l’univers du peintre que sur l’histoire de la folie.

En 2007, le Web of Science, l’une des plus importantes bases de données universitaires, indiquait que Michel Foucault était l’universitaire en sciences humaines le plus cité au monde. Il a exercé une influence notoire sur un large spectre de disciplines – de l’histoire à la sociologie et aux sciences politiques en passant par l’anthropologie et la littérature. Pourtant, quand j’ai découvert le travail de Foucault, à la fin des ­années 1960, il était encore aux yeux des universitaires nord-américains une sorte d’obscur intellectuel français. Cette situa­tion a changé du tout au tout au cours de la décennie suivante. En 1981, lorsqu’il est venu pour la première fois à l’université de Californie à Berkeley afin d’y donner un cycle de conférences, il était devenu une personnalité de premier ordre, perçu dans bon nombre de milieux comme l’un des intellectuels les plus importants du monde.   En France, Foucault avait accédé à la renommée un peu plus tôt, mais seulement depuis quelques années. Son premier livre, Maladie mentale et person­nalité – écrit en 1954, dans un état de grand trouble émotionnel et à la suite d’...
LE LIVRE
LE LIVRE

Madness in Civilization : A Cultural History of Insanity, from the Bible to Freud, from the Madhouse to the Modern Medicine de Andrew Scull, Princeton University Press, 2015

SUR LE MÊME THÈME

Psychiatrie Y a-t-il un progrès en psychiatrie ?
Psychiatrie Daniel Zagury : la psychiatrie française en perfusion
Psychiatrie Prisons et malades mentaux aux États-Unis

Dans le magazine
BOOKS n°114

DOSSIER

Napoléon pouvait-il réussir ?

Chemin de traverse

17 faits & idées à glaner dans ce numéro

Edito

Bonaparte à 30 ans

par Olivier Postel-Vinay

Bestsellers

Après la défaite, la quête de sens

Voir le sommaire