Portrait

Martin Gardner contre les pseudosciences

Dans son roman Ada ou l’Ardeur, Vladimir Nabokov, estro­piant quelque peu le nom de l’intéressé, parle de Martin Gardner comme d’un « philosophe inventé » : un clin d’œil à celui qui, dans la première édition de L’Univers ambidextre,, son livre sur la symétrie en physique, chimie et biologie, présentait le poète fictif John Shade, héros de Feu…

Écrit par Michel André le 29 août 2019

Le rationalisme honni de Steven Pinker

Steven Pinker fait les cent pas dans la loge. Dans quelques minutes, il sera assis face à Fareed Zakaria, présentateur de l’émission « Fareed Zakaria GPS » sur CNN, mais pour l’instant il se concentre et préserve sa voix – une petite laryngite gêne un peu son ­impeccable élocution habituelle. Sur le mur, deux écrans de télévision.…

Écrit par Tom Bartlett le 29 août 2019

Karl Kraus contre les clichés

Au ciel de la littérature satirique, polémique et pamphlétaire scintille le nom de Karl Kraus, « l’une des étoiles les plus brillantes […] de la modernité viennoise », pour utiliser la belle formule de Jacques Le Rider. De 1899 à 1936, Kraus, qui affirmait détester Vienne mais était incapable de vivre ailleurs, publia la revue Die Fackel…

Écrit par Michel André le 29 août 2019

Une héroïne de l’aviation : Amelia Earhart

Amelia Earhart est la plus célèbre aviatrice de l’histoire. Elle fut la première femme à survoler l’Atlantique (comme passagère), en 1928, et la première à le traverser aux commandes d’un appareil, en 1932 – c’était la deuxième traversée en solitaire après celle de Charles Lindbergh. Elle est aussi la première femme à avoir survolé les…

Écrit par Michel André le 23 mai 2019

Helmholtz, le savant total

Helmholtz : dans une lettre à sa future épouse Mileva Marić, Albert Einstein affirmait l’admirer chaque jour davantage. Ludwig Boltzmann, Heinrich Hertz et Max Planck, qui furent ses élèves à Berlin, lui vouaient un extraordinaire respect. Le jeune Sigmund Freud l’appelait son « idole scientifique ». Ses idées sur l’histoire de la musique ont influencé le sociologue Max…

Écrit par Michel André le 25 avril 2019

Wilfred Thesiger, arpenteur du désert

Les hommes extraordinaires ne devraient pas mourir dans leur lit. Achille serait-il devenu un mythe s’il était mort sur sa couche ? Il faut accomplir son exploit et mourir, sinon dans sa jeunesse, du moins bien vite après. Si possible dans un accident – comme T. E. Lawrence (d’Arabie), mort à moto sur une route du Dorset. La…

Écrit par Thierry Grillet le 21 février 2019

Freeman Dyson, savant iconoclaste

«Excentrique », « iconoclaste », « anticonformiste », « héré­tique » : ces qualificatifs fréquemment employés à propos du célèbre mathématicien et physicien anglo-américain Freeman Dyson reflètent à l’évidence un trait essentiel de sa personnalité. Son intérêt pour des sujets très variés, dont certains à la limite de la science-­fiction, comme la colonisation de l’espace ou la vie extraterrestre, ses prédictions ­audacieuses sur…

Écrit par Michel André le 18 octobre 2018

Indro Montanelli, miroir du XXe siècle italien

Dans un jardin public de ­Milan, à proximité de l’endroit où se trouvait initialement le siège d’Il Giornale, le quotidien qu’il fonda en 1974 et dirigea ­durant vingt ans, se dresse une statue de bronze représentant Indro Montanelli. Souvent critiquée pour son style, cette œuvre ­reproduit à un détail près (il est tête nue), une…

Écrit par Michel André le 6 septembre 2018

Vicente Blasco Ibáñez, de Valence à Hollywood

Le meilleur roman de Vicente Blasco Ibáñez, a-t-on souvent dit, fut sa vie. Très populaire dans son pays, il fut aussi de son vivant l’auteur espagnol le plus vendu dans le monde après Cervantes. Il fut également agitateur politique, directeur de journal, correspondant de guerre, éditeur, conférencier itinérant et un grand voyageur qui se voulait…

Écrit par Michel André le 5 avril 2018

Euler ou le sens de la formule

En géométrie, il y a les droites d’Euler, le cercle d’Euler et les angles d’Euler ; en analyse, les nombres d’Euler, la méthode d’Euler pour les équations différentielles et la constante d’Euler-­Mascheroni ; en topologie, la caractéristique d’Euler-Poincaré, issue du théorème de Descartes-Euler ; en théorie des nombres, l’indicatrice d’Euler ; dans le calcul des…

Écrit par Michel André le 8 février 2018