François Gèze : « Un problème de position dominante »

François Gèze : « Un problème de position dominante »

Son poids sur le marché permet à Amazon, mû par une quête de rentabilité maximale, d’imposer ses conditions aux éditeurs et aux lecteurs. Cette puissance met en péril la diversité et le dynamisme de la production intellectuelle.

Publié dans le magazine Books, octobre 2013.
Amazon est un formidable outil d’accès aux livres. Pour l’éditeur que vous êtes, peut-on dire que les effets positifs d’Amazon l’emportent sur les effets négatifs ? À court terme, la réponse est apparemment oui, même si c’est en partie une illusion. Pour l’acheteur, c’est bien sûr un moyen très pratique de se procurer dans un délai très court à peu près n’importe quel livre. Pour l’éditeur, c’est un canal de distribution important. À La Découverte, nous avons 1 500 titres à notre catalogue et les ventes des livres du fonds représentent plus de la moitié de notre chiffre d’affaires. L’année dernière, 22 % de nos ventes se sont faites en ligne, dont les deux tiers sur Amazon. Nous sommes passés à 30 % au premier semestre 2013, ce qui signifie que nous faisons 20 % de notre chiffre d’affaires global via Amazon. C’est certes davantage que pour la moyenne des éditeurs français, dont le chiffre doit avoisiner les 10 %. Car notre fonds est pour l’essentiel composé d’ouvrages de sciences humaines. Aux États-Unis, la moyenne, tous éditeurs confondus, est de 28 % à 30 %, et sans doute 50 % pour les ouvrages de sciences humaines. Mais si la réponse est oui à court terme, il en va très différemment à moyen et long terme. Pourquoi les effets négatifs l’emportent-ils à moyen terme ? En raison d’une position dominante dont la seule raison d’être est de faire de l’argent. On le voit déjà clairement aux États-Unis, où Amazon menace d’aseptiser…

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