Un homme affronte le passé

Un homme affronte le passé

L’une des stars de la BD américaine essaie de remonter le temps et nous donne une magistrale leçon de philosophie.

Publié dans le magazine Books, novembre - décembre 2016.

Si je pouvais remonter le temps et changer le passé, le ferais-je ? Que voudrais-je modifier ? Quels effets ces altérations auraient-elles sur mon présent ? Ces questions sont au cœur de Patience, le nouvel album du dessinateur Daniel Clowes. De Ghost World à Mister Wonderful en passant par Wilson, la star américaine du roman graphique a créé certains des plus mémorables personnages de losers peuplant la fiction populaire contemporaine. Des paumés qui nous ressemblent, tous revenus de leurs illusions, et qui tentent maladroitement de renouer les fils d’une vie ratée. « Étudier les motivations humaines au microscope, explorer les pensées », les penchants, les affects, les tergiversations, les angoisses qui font l’ordinaire de chacun de nous et constituent, au fond, la chair de notre vie humaine, telle est, selon The Comics Journal, l’obsession qui traverse tous les ouvrages de Clowes. Fruit de cinq années de labeur, Patience s’ouvre sur un test de grossesse acheté en pharmacie et dont un couple attend fébrilement le résultat, près des toilettes de sa salle de bains. Mais, très vite, l’histoire d’amour se transforme en une odyssée de science-fiction, récit des désarrois amoureux et des violences subies dans sa jeunesse par la femme du couple. Car l’avenir commun des deux personnages, plein de promesses après cette première scène annonciatrice d’un heureux événement, est cruellement interrompu lorsque Jack, quelques pages plus loin, trouve en rentrant un soir le cadavre de Patience gisant sur le sol de leur appartement. Accusé à tort, emprisonné puis relâché faute de preuves, Jack, d’abord anéanti…

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