L’Empire contre-attaque

L’Empire contre-attaque

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017.
Quel est le vrai bilan de l’Empire britannique en Inde ? Pour Shashi Tharoor, diplomate et essayiste indien de renom, « la subordination de l’Asie n’était pas seulement économique, politique et militaire, mais aussi intellectuelle, ­morale et spirituelle », résume le quotidien The Indian Express. « L’an dernier, rappelle Mint, un autre quotidien indien, Tharoor a gagné haut la main un ­débat de l’Oxford Union sur la colo­nisation. L’Inde, disait-il, ne demandait ni compensation ni réparation, mais était en droit d’exiger des excuses. Relayé par les réseaux sociaux, ce discours a eu un effet électrique, touchant les Indiens de tout bord. » Le livre appro­fondit l’argumentation et remporte ainsi un franc succès. Tharoor y réfute la « croyance nostalgique, bien ancrée au Royaume-Uni » que les Britanniques auraient dispensé les bienfaits de la civilisation. Churchill, accuse-t-il, a causé la famine qui a sévi au Bengale dans les années 1940. Quant à la Compagnie des Indes orientales, loin d’être une pionnière du libre-échange, elle a détruit toute concurrence locale et ­pillé le sous-continent.

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