Dossier

Que reste-t-il de l’ascenseur social ?

La méritocratie promeut l’idée d’attribuer pouvoir et privilèges aux individus en fonction de leur mérite et non de leur milieu social. En inventant ce mot dans les années 1950, le sociologue ­Michael Young exprimait à la fois un espoir et une crainte. L’espoir que les…

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Lu d'ailleurs

Troubles et destins en Irlande du Nord

« Un excellent exposé du conflit nord-irlandais », juge l’écrivain irlandais Roddy Doyle dans The New York Times. « Un livre qui prendra place au côté des meilleurs ouvrages sur les Troubles » estime le journaliste Toby Harnden dans The…

Dossier

Aux États-Unis, l’ascenseur social patine

Depuis au moins l’époque d’Horatio Alger, romancier du self-made-man1, l’espoir de mobilité sociale est l’un des piliers de la pensée américaine. Comme Lawrence Samuel l’écrit dans son histoire du rêve américain, chacun peut, « par sa détermination…

Dossier

Aux États-Unis, l’ascenseur social patine

Depuis au moins l’époque d’Horatio Alger, romancier du self-made-man1, l’espoir de mobilité sociale est l’un des piliers de la pensée américaine. Comme Lawrence Samuel l’écrit dans son histoire du rêve américain, chacun peut, « par sa détermination…

Extraits - Non fiction

L’épidémie de nostalgie

Voici (au cas où vous l’auriez oublié) ce qu’écrit Walter Benjamin au début des années 1940 dans Sur le concept d’histoire, au sujet du message délivré par l’Angelus Novus (renommé « l’Ange de l’Histoire ») dessiné par Paul…

Périscope

Culture partagée

Spécialiste de l’islam, Ziauddin Sardar vit à Londres, mais ses origines pakistanaises le rendent définitivement desi. D’origine sanskrite, le terme signifie « de notre pays », ce qui englobe Inde, Pakistan, Bangladesh et Sri Lanka. Aussi l’auteur explore-t-il…

Bestsellers

Julia Domna, impératrice

Il semblerait que les fées se soient penchées sur le berceau du romancier Santiago Posteguillo, puisque chacun de ses livres se hisse immanquablement parmi les meilleures ventes en Espagne. En 2006, sa fresque historique en trois…

Bestsellers

Julia Domna, impératrice

Il semblerait que les fées se soient penchées sur le berceau du romancier Santiago Posteguillo, puisque chacun de ses livres se hisse immanquablement parmi les meilleures ventes en Espagne. En 2006, sa fresque historique en trois…

Dossier

La méritocratie est la nouvelle aristocratie

Enfant, Michael Young gênait. Son père, australien, était musicien et critique musical, et sa mère, qui avait grandi en Irlande, une peintre bohème. Ils étaient dans la dèche, inattentifs et fréquemment brouillés. Michael, né en 1915…

Bestsellers

Mark Twain refait des siennes

Mark Twain avait la réputation d’être l’homme le plus drôle de son temps. Outre-Atlantique, son autobiographie rivalise, dans les classements des meilleures ventes, avec les Mémoires de l’ancien président George W. Bush, dont la politique lui…

Chemin de traverse

16 faits & idées à glaner dans le numéro 42

• Arafat arborait sur sa tunique une croix de Lorraine offerte par de Gaulle. • En psychiatrie, les données épidémiologiques sont gonflées. • La maladie d’Alzheimer touche 860 000 Français. • Le sommeil joue un rôle dans…

Chemin de traverse

16 faits & idées à glaner dans le numéro 42

• Arafat arborait sur sa tunique une croix de Lorraine offerte par de Gaulle. • En psychiatrie, les données épidémiologiques sont gonflées. • La maladie d’Alzheimer touche 860 000 Français. • Le sommeil joue un rôle dans…

Périscopes

Il était une fois l’écriture

Philip Hensher est un nostalgique assumé. Son livre The Missing Ink – qui rassemble une trentaine d’essais vifs, entre le savant et l’anecdotique – se présente comme une déclaration d’amour à un art en voie de…

Edito

Sparte ou Athènes ?

Au moment où, en France, le 33e ministre de l’Éducation de la Ve République engage une énième réforme de l’école, il nous a paru intéressant de proposer une réflexion fondée, à la manière de Books, sur…

Francophilies

Indignations sélectives

Dans un article fouillé et nuancé, le journaliste et essayiste américain Christopher Caldwell est revenu dans la London Review of Books sur le scandale créé par le livre de Pierre Péan sur Bernard Kouchner. Il s’étonne…

Francophilies

Indignations sélectives

Dans un article fouillé et nuancé, le journaliste et essayiste américain Christopher Caldwell est revenu dans la London Review of Books sur le scandale créé par le livre de Pierre Péan sur Bernard Kouchner. Il s’étonne…

En librairie

Le « chien loyal » de Mao

Zhou Enlaï, l’éternel second de Mao Zedong, fut l’un des rares dirigeants communistes à traverser la Révolution chinoise en conservant une bonne réputation. Au point de devenir un mythe, non seulement pour les Chinois, mais aussi…