Dossier

Que reste-t-il de l’ascenseur social ?

La méritocratie promeut l’idée d’attribuer pouvoir et privilèges aux individus en fonction de leur mérite et non de leur milieu social. En inventant ce mot dans les années 1950, le sociologue ­Michael Young exprimait à la fois un espoir et une crainte. L’espoir que les…

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Lu d'ailleurs

Troubles et destins en Irlande du Nord

« Un excellent exposé du conflit nord-irlandais », juge l’écrivain irlandais Roddy Doyle dans The New York Times. « Un livre qui prendra place au côté des meilleurs ouvrages sur les Troubles » estime le journaliste Toby Harnden dans The…

Dossier

Aux États-Unis, l’ascenseur social patine

Depuis au moins l’époque d’Horatio Alger, romancier du self-made-man1, l’espoir de mobilité sociale est l’un des piliers de la pensée américaine. Comme Lawrence Samuel l’écrit dans son histoire du rêve américain, chacun peut, « par sa détermination…

Dossier

Aux États-Unis, l’ascenseur social patine

Depuis au moins l’époque d’Horatio Alger, romancier du self-made-man1, l’espoir de mobilité sociale est l’un des piliers de la pensée américaine. Comme Lawrence Samuel l’écrit dans son histoire du rêve américain, chacun peut, « par sa détermination…

Extraits - Non fiction

L’épidémie de nostalgie

Voici (au cas où vous l’auriez oublié) ce qu’écrit Walter Benjamin au début des années 1940 dans Sur le concept d’histoire, au sujet du message délivré par l’Angelus Novus (renommé « l’Ange de l’Histoire ») dessiné par Paul…

Périscope

Culture partagée

Spécialiste de l’islam, Ziauddin Sardar vit à Londres, mais ses origines pakistanaises le rendent définitivement desi. D’origine sanskrite, le terme signifie « de notre pays », ce qui englobe Inde, Pakistan, Bangladesh et Sri Lanka. Aussi l’auteur explore-t-il…

Bestsellers

Julia Domna, impératrice

Il semblerait que les fées se soient penchées sur le berceau du romancier Santiago Posteguillo, puisque chacun de ses livres se hisse immanquablement parmi les meilleures ventes en Espagne. En 2006, sa fresque historique en trois…

Bestsellers

Julia Domna, impératrice

Il semblerait que les fées se soient penchées sur le berceau du romancier Santiago Posteguillo, puisque chacun de ses livres se hisse immanquablement parmi les meilleures ventes en Espagne. En 2006, sa fresque historique en trois…

Dossier

La méritocratie est la nouvelle aristocratie

Enfant, Michael Young gênait. Son père, australien, était musicien et critique musical, et sa mère, qui avait grandi en Irlande, une peintre bohème. Ils étaient dans la dèche, inattentifs et fréquemment brouillés. Michael, né en 1915…

Blog

Un Hollandais en Amérique

Les « impressions d’Amérique » sont un des grands classiques de la littérature de voyage. Dans le sillage des réflexions pionnières d’Alexis de Tocqueville sur la société américaine, de nombreux écrivains européens, de Charles Dickens à Simone de…

Introduction

Comment réformer l’école

Dans toutes les sociétés pratiquant l’écriture, l’école n’a cessé d’être un enjeu central depuis la Grèce et la Chine antiques. Elle s’est transformée avec la révolution industrielle et l’alphabétisation de l’ensemble de la société : l’école…

Introduction

Comment réformer l’école

Dans toutes les sociétés pratiquant l’écriture, l’école n’a cessé d’être un enjeu central depuis la Grèce et la Chine antiques. Elle s’est transformée avec la révolution industrielle et l’alphabétisation de l’ensemble de la société : l’école…

Bestsellers

Mark Twain refait des siennes

Mark Twain avait la réputation d’être l’homme le plus drôle de son temps. Outre-Atlantique, son autobiographie rivalise, dans les classements des meilleures ventes, avec les Mémoires de l’ancien président George W. Bush, dont la politique lui…

Jadis & naguère

Le viol de la terre mère

La notion de développement durable ne date pas d’hier. Dans un ouvrage sur l’« histoire culturelle » de ce concept, le journaliste allemand Ulrich Grober déterre un ouvrage allemand paru à la fin du XVe siècle, à une époque…

WikiGrill

Foucault intouchable

Mon jeune ami Charlie a produit une innocente critique de l’article «Michel Foucault » de Wikipédia. Son intelligence naturelle lui a fait percevoir la surprenante médiocrité dudit article. Il a aussi repéré que celui-ci ne donne aucune…

WikiGrill

Foucault intouchable

Mon jeune ami Charlie a produit une innocente critique de l’article «Michel Foucault » de Wikipédia. Son intelligence naturelle lui a fait percevoir la surprenante médiocrité dudit article. Il a aussi repéré que celui-ci ne donne aucune…

Périscope

Esclaves des céréales

Cinq mille ans avant notre ère, les humains délaissent la chasse et la cueillette pour vivre de l’agriculture. C’est là « la pire erreur de l’histoire de l’humanité », selon le géographe et biologiste Jared Diamond,…