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Les deux Lolitas

La neuvième nouvelle d’un recueil paru en 1916 à Berlin s’intitule Lolita. C’est l’histoire d’un homme d’âge moyen, cultivé, qui tombe raide amoureux d’une enfant. Nabokov s’en serait-il inspiré? Le critique allemand Michael Maar s’est emparé du sujet pour publier en 2005 un brillant petit ouvrage, traduit la même année en anglais sous le titre « Les deux Lolitas 

. Quatre ans après, le critique indien Pradeep Sebastian revient sur ce livre avec passion dans le quotidien The Hindu. Trois hypothèses sont examinées successivement par l’auteur : 1) Nabokov ne connaissait pas la nouvelle, ce n’est qu’une coïncidence (troublante, bien sûr); 2) Nabokov l’avait lue mais oubliée : ce serait un cas classique de « crypto-amnésie »; 3) Nabokov s’en est directement inspiré. C’est l’hypothèse retenue par Maar comme la plus probable. Nabokov a habité Berlin jusqu’en 1937, époque à laquelle l’auteur de la nouvelle, qui écrivait sous le pseudonyme de Heinze von Lichberg, était devenu un journaliste nazi en vue.

Michael Maar, The Two Lolitas, Verso, 2005 (paru en français sous le titre D’une Lolita à l’autre, chez Droz, en 2006).

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