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Classiques
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Mieux vaut un sage ennemi que…


Les partisans de Trump exultent. Ils ont terrassé l’ennemie infâme qu’était à leurs yeux Hillary Clinton, et regardent, confiants, l’horizon radieux promis par l’ami Donald. Peut-être auraient-ils été bien inspirés de lire Jean de La Fontaine avant d’aller voter. Dans « L’Ours et l’Amateur des jardins », notre moraliste rappelle à bon entendeur que rien n’est plus dangereux qu’un ami stupide. C’est une fable bien sûr…

 

Certain ours montagnard, ours à demi léché,

Confiné par le Sort dans un bois solitaire,

Nouveau Bellérophon, vivait seul et caché.

Il fût devenu fou : la raison d’ordinaire

N’habite pas longtemps chez les gens séquestrés.

Il est bon de parler, et meilleur de se taire ;

Mais tous deux sont mauvais alors qu’ils sont outrés.

Nul animal n’avait affaire

Dans les lieux que l’ours habitait ;

Si bien que, tout ours qu’il était,

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Il vint à s’ennuyer de cette triste vie.

Pendant qu’il se livrait à la mélancolie,

Non loin de là certain vieillard

S’ennuyait aussi de sa part.

Il aimait les jardins, était prêtre de Flore ;

Il l’était de Pomone encore,

Ces deux emplois sont beaux ; mais je voudrais parmi

Quelque doux et discret ami.

Les jardins parlent peu, si ce n’est dans mon livre ;

De façon que, lassé de vivre

Avec des gens muets, notre homme un beau matin,

Va chercher compagnie, et se met en campagne.

L’ours, porté d’un même dessein,

Venait de quitter sa montagne.

Tous deux, par un cas surprenant,

Se rencontrent en un tournant.

L’homme eut peur : mais comment esquiver ? et que faire ?

Se tirer en Gascon d’une semblable affaire

Est le mieux : il sut donc dissimuler sa peur.

L’ours, très mauvais complimenteur,

Lui dit : Viens-t’en me voir. L’autre reprit : Seigneur,

Vous voyez mon logis ; si vous me vouliez faire

Tant d’honneur que d’y prendre un champêtre repas,

J’ai des fruits, j’ai du lait : ce n’est peut-être pas

De nos seigneurs les ours le manger ordinaire ;

Mais j’offre ce que j’ai. L’ours l’accepte ; et d’aller.

Les voilà bons amis avant que d’arriver :

Arrivés, les voilà se trouvant bien ensemble ;

Et bien qu’on soit, à ce qu’il semble,

Beaucoup mieux seul qu’avec des sots,

Comme l’ours en un jour ne disait pas deux mots,

L’homme pouvait sans bruit vaquer à son ouvrage.

L’ours allait à la chasse, apportait du gibier ;

Faisait son principal métier

D’être bon émoucheur ; écartait du visage

De son ami dormant ce parasite ailé

Que nous avons mouche appelé.

Un jour que le vieillard dormait d’un profond somme,

Sur le bout de son nez une allant se placer

Mit l’ours au désespoir ; il eut beau la chasser.

Je t’attraperai bien, dit-il ; et voici comme.

Aussitôt fait que dit : le fidèle émoucheur

Vous empoigne un pavé, le lance avec roideur,

Casse la tête à l’homme en écrasant la mouche ;

Et, non moins bon archer que mauvais raisonneur,

Roide mort étendu sur la place il le couche.

 

Rien n’est si dangereux qu’un ignorant ami ;

Mieux vaudrait un sage ennemi.

LE LIVRE
LE LIVRE

Fables de Jean de La Fontaine, Le Livre de Poche, 2002

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