« Éolien: une belle illusion », un numéro spécial de Books à ne pas manquer ! Découvrez son sommaire.

Nos motivations cachées

Nous voulons tous participer à la vie de la communauté, mais la plupart de nos choix sont en fait liés à la compétition primale pour acquérir un statut social et des partenaires sexuels, soutiennent l’essayiste Kevin Simler et le professeur d’économie ­Robin Hanson dans The Elephant in the Brain. Nous nous montrons parfois capables de percer ces motivations incons­cientes chez les autres, mais pas chez nous, ou alors pas sans véri­table effort. Et pourtant, cet effort serait le bienvenu dans certains domaines, note l’économiste Samuel Hammond dans le magazine en ligne Quillette. Car notre aveuglement a des conséquences sur les politiques ­publiques. « Investir dans la ­santé publique, apprenons-nous, ne revient pas qu’à améliorer notre santé ; c’est aussi une ­façon dispendieuse de montrer que nous nous soucions des autres. En l’admettant, nous pourrions probablement réduire cette dépense de moitié sans conséquence sur l’état de santé général de la population, risque Samuel Hammond. De la même ­manière, faire un don ne sert pas, ou pas uniquement, à faire le bien, c’est aussi un moyen de se donner bonne conscience et de s’attirer l’approbation d’autrui. Un altruisme efficace consisterait à concilier les causes philanthropiques et la rigueur utilitariste. »

LE LIVRE
LE LIVRE

The Elephant in the Brain de Kevin Simler, Oxford University Press, 2018

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