Vive la Corée libre !

Vive la Corée libre !

L’auteur de romans graphiques sud-coréen Park Kun-woong poursuit avec Le Livre de Jessie son travail de mémoire amorcé avec Fleur. Il relate cette fois les années d’exil d’une famille coréenne partie en Chine pour défendre son pays contre l’occupation japonaise.

Publié dans le magazine Books, février 2019.

En 2009, une exposition collective au Festival international de la bande dessinée d’Angoulême avait fait découvrir au public la créativité de la scène manhwa – l’équivalent coréen du manga. Dix ans plus tard, les auteurs coréens sont de nouveau à l’honneur de cette manifestation, qui se tient du 24 au 27 janvier. Dans l’intervalle, Park Kun-woong a vu une bonne partie de son œuvre ­traduite en français et s’est imposé comme une figure majeure de la bande dessinée sud-coréenne, tant par la quali­té de son graphisme que par son inlassable effort d’éclairage des pans ­tragiques, et parfois occultés, de l’histoire récente de la ­Corée (occupation japonaise, ­partition de la pénin­sule, guerre de ­Corée, ­dictature militaire au sud et communiste au nord). « Depuis les années 2000, on assiste à un léger regain d’intérêt pour les questions historiques, même si la présidence de Lee Myung-bak [au pouvoir de 2008 à 2013], avec le retour à une ligne conservatrice dure, n’a pas facilité le travail de réflexion que peuvent mener les auteurs, en particulier les jeunes dessinateurs, sur l’histoire du xxe siècle coréen, confiait récemment Park Kun-woong au site de la revue française Keulmadang, consacrée aux littératures de Corée. Je me sentais seul au début. Aujourd’hui, de plus en plus d’auteurs abordent ces thèmes. Il faut aussi savoir que la société coréenne, qui aspire constamment à la nouveauté et au progrès technologique, s’accommode assez mal du travail de mémoire. » Avec Le Livre de Jessie, Park Kun-woong poursuit son exploration du ­passé. Il adapte ici le journal intime qu’ont tenu à tour de rôle, pendant la Seconde Guerre mondiale,…
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