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Abominable Science !

Une sculpture installée dans un parc new-yorkais rend hommage aux victimes d’une catastrophe qui n’a jamais eu lieu : l’attaque d’un ferry par une pieuvre géante. Elle fait partie d’un projet artistique visant à souligner notre crédulité. Avec 400 pages de texte, dont 93 de notes, c’est aussi à notre crédulité que s’attaquent, dans Abominable science !, Daniel Loxton et Donald Prothero. Ils y renvoient définitivement le monstre du Loch Ness, le yéti et autres Bigfoot (le yéti américain) aux livres de fiction. Face aux « cryptozoologues » (le nom que se donnent les chasseurs de monstres) qui aiment à répéter que l’absence de preuve n’est pas la preuve de l’absence, les deux spécialistes démontrent que tous ces monstres, serpents de mer du XXe siècle, n’existent pas et ne peuvent pas exister. Après avoir démoli une à une les pseudo-preuves constituées par les photos, vidéos et autres empreintes supposées des créatures, Loxton et Prothero essaient de comprendre survivance de ces mythes. Le yéti et autre Bigfoot ont beau être imaginaires, ils existent bel et bien en tant que phénomènes culturels.

Car ces monstres n’ont pas surgis ex nihilo. Ils ont été forgés par l’imaginaire ou les besoins de l’époque. Ainsi, le Mokele Mbembe, un dinosaure aquatique censé vivre en Afrique, a été « vu » pour la première fois juste après la découverte de fossiles de sauropodes. Il a, depuis, été récupéré par les créationnistes pour invalider la théorie de l’évolution. Le monstre du Loch Ness, quant à lui, est « apparu » pour la première fois, en 1933, quatre jours après la sortie au cinéma de King Kong, dans lequel les spectateurs pouvaient admirer un effrayant animal marin au long cou. Les témoignages se sont alors multipliés ; photos floues et gros titres de la presse ont suivi. Or, malgré l’échec des campagnes de recherches véritablement scientifiques, la croyance s’est perpétuée. Il est vrai que « Nessie » survit aussi pour des raisons touristiques et économiques. Mais son histoire, soulignent Loxton et Prothero, n’est plus celle d’un monstre. C’est celle d’une société qui veut y croire.

 

En savoir plus : Gare au Yéti !, Books, septembre 2014 ; Naviguer avec les monstres, Books, été 2016.

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Abominable science ! de Daniel Loxton, Columbia University Press, 2013

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