Refonder le journalisme

Professeur dans la prestigieuse Harvard Kennedy School of Govern­ment et auteur de nombreux livres, Thomas Patterson dresse un sombre tableau de la presse américaine. Le journalisme outre-Atlantique serait « corrompu » et « pourri de l’intérieur », estime-t-il en pointant du doigt la surabondance d’informations, la course à l’audience et la recherche de profits. Il cite aussi de nombreuses études qui font le lien entre l’accélération du temps des médias et l’exactitude des informations qu’ils rapportent. Résultat : « Les citoyens qui lisaient les journaux tendaient à avoir une vision du monde plus réaliste que les autres. C’est toujours vrai, mais de moins en moins », écrit-il. Thomas Patterson plaide pour un « journalisme fondé sur la connaissance ». Il préconise l’amélioration de la formation des journalistes sur deux points : ils doivent être plus conscients de l’impact de leurs choix rédac­tionnels sur l’information elle-même et sur le ­public ; ils doivent aussi acquérir une meilleure culture générale et devenir des spécialistes des sujets qu’ils traitent. Cela leur évitera, selon Patterson, de se trouver en position d’infério­rité face à leurs interlocuteurs, et donc éventuellement à la merci de leur stratégie ou de leur idéologie. « En substance, Patterson cherche à réformer le journalisme, à le faire passer de métier à profession », analyse dans The Conversation Glyn Davis, professeur de sciences politiques et ancien vice-recteur de l’université de Melbourne. D’aucuns jugent cette approche irréaliste, voire utopique. En mini­misant le caractère inévitable de la place des idéologies et de l’économie dans la fabrique de l’information, Patterson ­défend un journalisme relevant du « rêve technocratique », estime Robert Jensen, ancien professeur de journalisme à l’Université du Texas à Austin.  

À lire aussi dans Books : Une leçon de journalisme, mars 2013.

LE LIVRE
LE LIVRE
Informing the news

Informing the News: The Need for Knowledge-Based Journalism de Thomas Patterson, Vintage, 2003

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