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Lu d'ailleurs
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La deuxième vie des mots disparus

Les dernières actualisations de l’Oxford Junior Dictionary (OJD), un must have de tout écolier britannique sérieux, ne sont pas passées inaperçues outre-Manche. Que des mots comme « haut débit » (broadband) fassent leur apparition, soit, mais que cela soit au détriment d’autres vocables – le plus souvent en lien avec la flore et la faune, cela pose question. Peut-on imaginer une enfance sans hérons, cochons d’inde, mûres de ronces et autres glands ? s’alarmait dès 2008 le quotidien The Guardian. Mais, inexorablement, le mouvement s’est poursuivi avec la disparition d’autres mots, comme loutre ou vipère. Jusqu’en octobre de cette année où un érudit et un amoureux des mots, Robert Macfarlane, redonne une deuxième vie sous forme de petits textes, souvent poétiques, à toutes ces petites bêtes et plantes avec la complicité d’une illustratrice de talent, Jackie Morris. Un livre pour enfants et adultes, à lire à haute voix et à feuilleter. La loutre est de retour, exécutant une belle danse nuptiale, mais aussi l’animal qui, visiblement, tenait le plus à cœur aux auteurs : le martin-pêcheur (kingfisher). En 2015, plusieurs personnalités scientifiques et littéraires s’étaient déjà adressés à l’OJD pour rappeler qu’il existe un « lien réel et alarmant entre le fait que les enfants jouaient de moins en moins en plein air et leur bien-être général ». Le livre Macfarlane et Morris ne développe pas le débat, il se contente de « restaurer méticuleusement, mais aussi avec délicatesse et fermeté, les mots manquants », estime The Guardian. Et c’est d’autant plus efficace.

 

A lire dans Books : Comment les mots sont polis,  mai 2017.

 

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LE LIVRE
LE LIVRE

The Lost Words de Robert Macfarlane et Jackie Morris, Hamish Hamilton, 2017

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