La fabuleuse odyssée de l’Atlantique

Dès le VIIe siècle avant notre ère, les Phéniciens sillonnent l’océan, bientôt suivis par les Irlandais, les Vikings, les Portugais. Depuis, l’Atlantique a vu toutes les guerres et tous les trafics. Il est aujourd’hui victime des aberrations de la civilisation industrielle.

 


©Granger NYC/Rue des Archives

Esclaves en fuite à bord de l’USS Vermont, 1861. Environ 11 millions de captifs ont traversé l’Atlantique entre 1500 et 1860.

L’Atlantique s’étend sur 85 millions de kilomètres carrés. Il en est aujourd’hui à la moitié de sa vie d’océan, dont la durée est estimée à 400 millions d’années. À terme, une « gymnastique tectonique » transformera probablement la géographie de la Terre en un seul continent entouré d’une seule mer. À ce jour, l’implication humaine dans cette histoire cosmique s’étale sur moins de 200 000 ans. Winchester a reconstitué le moment probable de la première rencontre entre nos ancêtres et l’océan, il y a 164 000 ans, dans une grotte située à Pinnacle Point, sur la côte australe de l’Afrique du Sud. C’est là que, goûtant les produits de la mer, ils auraient pris conscience des avantages d’une nourriture constamment renouvelée par les marées et adopté un nouveau mode de vie en s’établissant sur le rivage. La grotte qui a livré les preuves précises de cet événement historique est toujours là et jouxte à présent le neuvième trou du golf de Pinnacle Point, complexe que les publicités présentent comme un « nouveau jardin d’Éden ». L’Atlantique, lieu réservé aux ...
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L’Atlantique : ses grandes batailles navales, ses découvertes héroïques, ses orages titanesques et un million d’histoires de Simon Winchester, Harper, 2010

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