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Méconnu : Un petit chef-d’œuvre de Tolkien pour les enfants

«M. Merveille habitait dans une maison. C’était une maison blanche avec des toits rouges. Les pièces étaient hautes de plafond et la porte
d’entrée était très haute, parce que M. Merveille portait des chapeaux très hauts de forme. Il en avait des rangées entières sur des rangées de crochets dans l’entrée… » Écrit à la main et illustré par lui pour ses enfants en 1930, ce très joli conte nous emmène bien loin de l’univers du Seigneur des anneaux.

Tolkien l’avait proposé à son éditeur, mais celui-ci avait reculé devant le coût des reproductions des dessins en couleur au crayon et à l’encre.
Le manuscrit est resté dans un tiroir, pour finalement être vendu par Tolkien en 1957, avec ses autres manuscrits originaux, à une université américaine. Il fut publié pour la première fois en 1982, neuf ans après sa mort, en respectant la présentation d’origine. Les éditions
La Mercurie le proposent aujourd’hui au lecteur français sous la même forme, les pages du cahier de Tolkien étant fidèlement reproduites. Le texte manuscrit est lisible par un collégien. La traduction est présentée en face. Une merveille que ce Monsieur Merveille (Mr. Bliss, en
anglais).

Le livre : J.R.R. Tolkien, Monsieur Merveille, La
Mercurie, 2008.

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