Cesare Pavese, l’écriture hors la vie
par Tim Parks

Cesare Pavese, l’écriture hors la vie

Il s’est suicidé en 1950, à 41 ans, après une énième consécration littéraire et un ultime échec amoureux. L’écrivain, qui n’a cessé de fustiger sa propre impuissance sexuelle et son incapacité à s’engager pour une cause, ne désirait rien tant qu’être un auteur mort. Pour protéger à jamais son œuvre de la banalisation.

19702-ca8ad0 Publié dans le magazine Books, avril 2012. Par Tim Parks
Cesare Pavese a tenu un journal de 1935, l’année de son « exil » en Calabre pour activités antifascistes – il avait 27 ans –, à 1950, l’année de son suicide. Entre-temps, il était devenu un écrivain acclamé pour ses romans et sa poésie, l’éditeur, chez Einaudi, de certains des plus grands auteurs de son temps et le traducteur de nombreux chefs-d’œuvre de la littérature anglo-saxonne. Pourtant, le lecteur sera déçu, qui chercherait là une chronique de la vie sous le fascisme et l’occupation allemande, des portraits bien sentis d’écrivains avec qui Pavese a travaillé, ou simplement des détails sur ses amours notoirement malheureuses. Ce volume n’est guère que l’expression de sa volonté de saisir la relation de l’art au réel, et d’analyser la nature de sa propre psychologie et de sa propre carrière. « Tu ne parles que de toi-même et de ton travail », remarque-il un jour. Pavese intitula ce journal Le Métier de vivre (1). Vivre, en d’autres termes, est une profession qui s’apprend, et à laquelle il convient ensuite de s’astreindre, avec acharnement. L’échec et l’humiliation ne sont jamais loin. Dès les premières pages, le suicide est présenté comme un moyen de prendre le contrôle de cette existence qui nous échappe, non pas un « moyen de disparaître » mais une forme d’affirmation de soi. « Qui sait, demande-t-il, si le suicide optimiste reviendra encore en ce monde ? » Cesare Pavese était le petit dernier de la famille. Des quatre enfants nés avant lui, seule une sœur,…

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