Deux ou trois leçons de la psychologie sur le hasard
par Keith E. Stanovich

Deux ou trois leçons de la psychologie sur le hasard

De nombreuses expériences le montrent : confronté aux effets du hasard, notre cerveau cherche des régularités et croit en trouver. C’est vrai de tout un chacun, mais aussi des experts, qui peuvent ainsi s’égarer. En cause, une cascade d’illusions cognitives.

Publié dans le magazine Books, septembre / octobre 2017. Par Keith E. Stanovich

NYSE, 1963/ Library of Congress
Notre cerveau a évolué de telle sorte qu’il est sans cesse à la recherche de motifs réguliers. Nous sommes en quête de liens, d’explications et de sens dans tout ce qui arrive autour de nous. C’est à l’évidence une caractéristique très ­favorable à l’adaptation. Elle nous permet de prédire ce qui va se passer et peut-être finalement de fournir des ­explications plus convaincantes de l’existence de certaines de ces régularités. Cette recherche de structures n’est clairement pas propre aux scientifiques. Elle se manifeste dans ce que nous faisons au quotidien et a été étudiée par les psychologues. Elle carac­térise l’intel­ligence humaine et rend compte de certains des plus étonnantes prouesses du traitement de l’information et de l’acquisition de connaissances. Néanmoins, cet aspect de l’esprit ­humain, pour favorable à l’adaptation qu’il soit, se retourne parfois contre nous. La quête d’une compréhension conceptuelle est une entrave à l’adaptation quand elle se produit dans un environnement où il n’y a rien à conceptualiser. Qu’est-ce qui détraque l’un des traits les plus remarquables de l’entendement humain ? Qu’est-ce qui dérègle notre quête de structure et obscurcit la compréhension ? Le hasard et la probabilité aléatoire. Ces phénomènes font partie intégrante de notre environnement. Les mécanismes de l’évolution biologique et la recombinaison génétique sont ­gouvernés par les lois du hasard et de la probabilité aléatoire. La physique nous a appris à expliquer la structure fondamentale de la matière en faisant appel aux lois statistiques du hasard. Bien des événements naturels sont le résultat complexe de…

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