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Dans les archives de Staline

Un livre nous plonge dans les sinistres réalités soviétique et postsoviétique.

En janvier 1992, Jonathan Brent, mandaté par Yale University Press, s’envola vers la Russie pour obtenir le droit de publier le contenu des archives soviétiques en cours d’ouverture. Sans doute ne s’attendait-il pas à y découvrir des dessins pornographiques griffonnés par les membres du Politburo au cours de réunions qu’on imagine aisément longues… Il raconte aujourd’hui son aventure dans Inside the Stalin Archives (« Dans les archives de Staline »). Avec notamment cette anecdote, savoureu
se et terrifiante, que rapporte Martin Walker dans The New York Times. Une esquisse réalisée par Staline est accompagnée de cette note : « Pour tous ses péchés, passés et actuels, pendez Bryukhanov [un commissaire aux finances] par les testicules. Si les testicules tiennent bon, considérez-le comme acquitté par procès. Sinon, noyez-le dans la rivière ». L’homme fut exécuté en 1938. En lisant l’ouvrage de Brent, on en apprend « autant sur les sinistres réalités de la vie post soviétique que sur les archives elles-mêmes », écrit Walker. De bureaux lugubres en immeubles tristes, l’universitaire a glané de quoi publier une vingtaine de livres dans sa collection « Les annales du communisme ». Ce faisant, il a fait l’objet d’intimidations. Commentaire de Walker : « La Russie n’est pas en train de renouer avec la terreur des années 1930 ou avec le Goulag, mais avec une forme plus atténuée et plus cupide de pouvoir, qui fait écho aux années Brejnev et à la période tsariste prérévolutionnaire ».
LE LIVRE
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Dans les archives de Staline : A la découverte de la nouvelle Russie, Atlas & Co

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