La gamine et le vieux
par Pauline Toulet
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La gamine et le vieux

Écrit par Pauline Toulet publié le le 29 janvier 2019

Au regard de la réception critique de son dernier roman, l’auteure madrilène Sara Mesa s’impose désormais comme une des nouvelles voix de la littérature espagnole. Avec Cara de pan, elle confirme son attrait pour l’ambiguïté morale et les histoires dérangeantes. Les lecteurs de Cicatrice (Rivages, 2017) ne manqueront pas de reconnaître une certaine filiation entre ce roman anxiogène et Cara de pan. Tous deux « sont construits comme des embolies émotionnelles. Sans pitié, l’auteure fait monter la pression jusqu’à l’asphyxie finale », analyse le romancier Carlos Zanón dans le quotidien El País.

Le dernier livre de Sara Mesa revêt les apparences d’un conte cruel, porté presque exclusivement par deux personnages. D’un côté, il y a Casi, une adolescente de 13 ans, complexée et ostracisée par ses pairs ; de l’autre, un homme d’une cinquantaine d’années, sans emploi, que l’on devine affligé d’un trouble psychique. Ces deux marginaux se rencontrent un jour dans un parc, où Casi s’était réfugiée alors qu’elle faisait l’école buissonnière. Au fur et à mesure de leurs entrevues, une curieuse intimité se tisse entre eux et, si rien n’est explicite, Sara Mesa suggère toute l’étrangeté de leur relation. Assurément, il y a là quelque chose que la morale réprouve obscurément. Au gré de troublants dévoilements, l’intrigue se mue en une fable impitoyable sur la marginalité et le poids des conventions sociales. « Si l’on devait qualifier Cara de pan par un seul adjectif, le plus adapté serait “inquiétant”, parce que, indéniablement, une sensation d’inquiétude demeure après la lecture de ce bref roman », commente Ascensión Rivas dans le magazine El Cultural.

 

À lire aussi dans Books : Un autre regard sur l’enfant abusé, juillet/août 2010.

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