Le grand amiral eunuque

Le grand amiral eunuque

La marine Ming, qui a dominé la mer jusqu’en Afrique, était dirigée par un eunuque musulman.

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2016.
Le 11 juillet 1405, 317 navires de l’impressionnante flotte chinoise, dont l’empereur Ming Yongle a ordonné la construction pour affirmer sa puissance sur les mers, remontent le Yangzi jusqu’à la mer. À sa tête, l’« amiral des mers de l’Ouest », grand eunuque impérial et musulman. Ce fils d’un petit notable de l’Empire mongol tué par les cavaliers Ming, avait été capturé – et castré – à 13 ans, avant d’entrer au service du futur Yongle. C’est donc un homme né dans les montagnes du Yunnan qui préside aux destinées de cette cité flottante de 27 000 hommes. Commence alors le premier des sept voyages de légende à…
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