Les marins de la Préhistoire

Les marins de la Préhistoire

Publié dans le magazine Books, juillet-août 2016.

Bateaux au bord du lac Malawii_pinz
Une famille d’Homo sapiens navigue à bord d’un canoë le long d’une côte d’Asie du Sud-Est, il y a environ 60 000 ans. Ses ancêtres sont venus d’Afrique plusieurs milliers d’années auparavant. Aucun être humain ne s’est encore aventuré au large. Le groupe d’Homo sapiens essaie de ne pas s’éloigner du rivage, mais sa maîtrise des vents et des courants est nulle. Une bourrasque emporte l’esquif. Il dérive sur des kilomètres et des kilomètres, jusqu’à atteindre l’Australie. Telle est l’une des hypothèses permettant d’expliquer les premiers peuplements de l’île-continent – pour peu que la mésaventure se soit répétée avec plusieurs embarcations. Contrairement à l’Amérique, Sahul (la plateforme continentale qui réunissait alors l’Australie et la Nouvelle-Guinée) ne pouvait être atteinte que par la mer. Mais l’anthropologue Brian Fagan ne croit pas que sa découverte ait été accidentelle. Avec d’autres, il postule que les premiers marins hauturiers savaient parfaitement ce qu’ils faisaient. Ils avaient appris…
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