Mgr Corneille : « Le Kremlin a enfin cessé de persécuter les vieux-croyants »

Issus d’un schisme qui déchira l’Église orthodoxe russe au XVIIe siècle, les vieux-croyants célèbrent cette année les 400 ans de la naissance du pope Avvakum, qui préféra périr sur le bûcher plutôt que de renoncer aux anciens rites. Pour la première fois, l’État se joint aux commémorations.


© Itar-Tass Photo Agency / Alamy

Le métropolite Corneille et le président Vladimir Poutine à Moscou, en mai 2017. Pour la première fois depuis le schisme de 1667, un dirigeant russe rend visite à la communauté des vieux-croyants.

  L’INTERVIEWÉ Le métropolite Corneille, Konstantin Ivanovitch Titov, est depuis 2005 le chef de l’Église orthodoxe russe des vieux-croyants, aussi appelée Église orthodoxe vieille-ritualiste russe.   Un parfum de pomme flotte au siège du primat de l’Église orthodoxe vieille-ritualiste ; de grands paniers en osier débordant de fruits sont entreposés juste derrière la porte du petit bureau où le maître des lieux, le métropolite Corneille de Moscou, reçoit les visiteurs. Il nous en offre : la pomme est l’aliment le plus approprié pour le jeûne, dit-il. Les paniers sont un cadeau des vieux-croyants de Moldavie. Pendant que le métropolite nous choisit des pommes, nous jetons un coup d’œil dans le garde-manger par la porte entrouverte. Ce sont bien des haltères qu’on voit par terre ? Oui, confirme le métropolite, qui fêtera ses 73 ans cet été : il soulève des poids, monte à vélo et fait du ski. « Attention, du ski de fond ! » précise-t-il en levant un doigt. On l’aura compris, le ski alpin est trop tape-à-l’œ...
LE LIVRE
LE LIVRE

La Vie de l’archiprêtre Avvakum par lui-même de Avvakum, traduit, préfacé et annoté par Pierre Pascal, Éditions des Syrtes, 2020. Première édition française : Gallimard, 1939.

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