Religion
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Ces saints qui veillent sur l’Amérique latine

Le Gauchito Gil, le Niño Fidencio ou María Lionza font l’objet d’une dévotion fervente chez les Latino-Américains. Ces figures empruntent autant au catholicisme qu’aux cultes amérindiens et africains. Et offrent aux plus défavorisés le bien-être que l’État ne daigne pas leur apporter.


© Cristina Garcia Rodero / Magnum

Un adepte de María Lionza célébrant la danse du feu. La dévotion à la déesse s’est répandue dans tout le Venezuela.

8 octobre 2016, dans l’extrême sud de la banlieue de Buenos Aires. Au kilomètre 42 de la route provinciale 210, dans la localité d’Alejandro Korn, une banderole accrochée à une arche de fer rouillée annonce : Sanctuaire national du Gau­chito Gil, Rubén « Gauchito » Alfaro. Une dizaine de voitures se garent çà et là. Leurs occupants se dirigent en groupe vers le sanctuaire. À l’entrée se trouve le premier autel. Les fidèles y ­déposent des offrandes : des bouteilles de vin, des paquets de cigarettes et même des plaques d’immatriculation pour ceux qui souhaitent protéger leur véhicule ou ont réchappé à un accident. Dans l’enceinte, il y a trois autres autels. Le guérisseur Rubén Alfaro consulte dans le plus grand, une cabane de bois peinte en rouge. L’intérieur est meublé en tout et pour tout d’un brancard et d’une étagère-autel ornée de statuettes en plâtre, parmi lesquelles ressort celle du Gauchito Gil, avec ses chapelets autour du cou. Par terre, un panier d’osier déborde de billets. Quarante personnes font la queue. Par la porte ouverte, Rubén appelle la personne ...
LE LIVRE
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Santos populares. La fe en tiempos de crisis de José Gil Olmos, Grijalbo Mexique, 2017

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